Publié le 28 février 2018

Des signaux liés aux toutes premières étoiles de l'Univers détectés

La silhouette d'un homme devant un ciel étoilé dans la "Death Valley", en Californie (image d'illustration).
La silhouette d'un homme devant un ciel étoilé dans la "Death Valley", en Californie (image d'illustration). [Lost Horizon Images]
Des astronomes sont parvenus à détecter pour la première fois des signaux liés à l'apparition des premières étoiles il y a 13,6 milliards d'années. La découverte a suscité l'effervescence de la communauté scientifique.

C'est un petit radiotélescope installé en Australie, dont l'antenne a la largeur d'un réfrigérateur, qui est à l'origine de cette trouvaille, publiée dans la revue Nature. Toutefois celle-ci demande encore à être confirmée par d'autres équipes et d'autres instruments plus puissants, comme le radiotélescope SKA (Square Kilometre Array) actuellement en construction en Australie.

La communauté des astrophysiciens a été surprise par l'intensité des signaux observés, car cela laisse supposer que l'Univers s'est refroidi plus vite qu'on ne le pensait. Cela pourrait conduire à revoir les modèles cosmologiques et peut-être permettre de mieux comprendre la mystérieuse matière noire, invisible pour les télescopes, mais qui compose plus du quart de l'Univers.

"C'est la découverte astronomique la plus importante depuis la détection des ondes gravitationnelles en 2015", avance Karl Glazebrook, de l'Université de technologie Swinburne (Australie).

ats/rens

Publié le 28 février 2018