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Washington met fin à la "neutralité du net", principe fondateur du web

"La neutralité du net, c'est la liberté d'expression", peut-on lire sur le panneau d'un manifestant à New York, le 7 décembre 2017. [Mary Altaffer - keystone]
"La neutralité du net, c'est la liberté d'expression", peut-on lire sur le panneau d'un manifestant à New York, le 7 décembre 2017. [Mary Altaffer - keystone]
Le régulateur américain des communications s'est prononcé jeudi pour la fin du principe de "neutralité du net", qui oblige les fournisseurs d'accès à internet (FAI) à traiter tous les contenus en ligne de la même manière.

La décision de la Commission fédérale des communications (FCC), qui a estimé que la réglementation actuelle était un obstacle aux investissements, autorise théoriquement les FAI à moduler la vitesse de débit internet en fonction du contenu qui passe dans leurs "tuyaux" ce qui pourrait aboutir à la création d'un "internet à deux vitesses".

Les partisans de la "neutralité" craignent de leur coté que les FAI soient tentés de faire payer plus cher pour un débit plus rapide, ou bloquent certains services leur faisant concurrence, comme la vidéo à la demande, la téléphonie par internet ou les moteurs de recherche.

Vif débat

La proposition du président de la FCC, Ajit Pai, nommé à ce poste par Donald Trump, a été adoptée par 3 voix républicaines contre 2 voix démocrates.

Avec cette décision, "nous restaurons la liberté d'internet" et "nous aidons les consommateurs et la concurrence", a déclaré Ajit Pai devant la commission, juste avant le vote.

Cette décision "ne va pas tuer la démocratie" ni signifier "la fin de l'internet tel que nous le connaissons", a-t-il ajouté, faisant allusion aux arguments des tenants de la neutralité.

La FCC "donne les clés de l'internet" à "une poignée d'entreprises multimilliardaires", a regretté pour sa part Mignon Clyburn, membre de la FCC qui a voté contre la décision.

Le débat sur la "neutralité du net", très vif, dure depuis une dizaine d'années aux Etats-Unis. Une centaine de défenseurs de ce principe ont manifesté jeudi matin devant le siège de la FCC, installant un mini-mausolée à la mémoire de l'internet "comme on l'a toujours connu".

"Impact jusqu'en Suisse"

Cette décision impacterait directement les internautes helvétiques: "Internet est une plateforme mondiale. Même si on visite un site suisse, on passe parfois par des serveurs et des fibres qui passent à travers d'autres pays. Donc ce qui se passe dans d'autres pays nous touche", a expliqué jeudi matin Alexis Roussel, fondateur d'une plateforme de trading et ancien président du Parti pirate suisse, dans la Matinale.

>> Relire: "La fin de la neutralité du net aux Etats-Unis aurait un impact en Suisse"

Pour l'individu, ce principe signifiait l'accès à l'information de manière indiscriminée. "Lorsque vous êtes un citoyen et que vous voulez vous forger votre propre opinion, cet accès permet de voter correctement. Si votre accès est ralenti d'un côté, vous irez forcément sur un site contenant d'autres informations", a-t-il détaillé.

fme avec afp

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