Modifié le 17 août 2017 à 08:23

La fonte des glaces du Groenland va s'accélérer, selon une nouvelle étude

Les glaciers du Groenland pourraient fondre encore plus vite que prévu.
Les glaciers du Groenland pourraient fondre encore plus vite que prévu. [Maria-Jose Vina - NASA]
Les glaces du Groenland devraient fondre plus rapidement dans les prochaines années, malgré un récent ralentissement, ont prévenu mercredi des scientifiques.

Selon les travaux parus mercredi dans la revue Science Advances, les glaciers du Groenland se déplacent plus rapidement sur les sédiments que sur la roche dure.

Avec le réchauffement, le déplacement de la glace va probablement s'accélérer car la couche de sédiments va devenir plus fragile, plus humide et plus glissante.

"Tapis roulants pour la glace"

"Le Groenland a de nombreux glaciers de sortie qui agissent comme des tapis roulants pour la glace. Des milliers de lacs de surface (...) déversent de l'eau fondue à la base de la glace, la transformant en baignoire glissante", a relevé Bernd Kulessa, un des chercheurs en charge de l'étude.

"Cette découverte nous inquiète parce nous avions conclu jusqu'à présent l'exact opposé, que le tapis roulant glaciaire du Groenland allait ralentir", a-t-il poursuivi.

La théorie était que la fonte des glaciers allait ralentir en fin d'été "parce qu'un réseau de canaux draine l'eau loin de la base, augmentant la résistance frictionnelle à l'écoulement de la glace", a souligné le compte-rendu des travaux.

>> Lire aussi: Des incendies ravagent le Groenland qui connaît des températures record

ats/mre

Publié le 17 août 2017 à 08:18 - Modifié le 17 août 2017 à 08:23

Relevés sismiques

Pour mener leurs travaux, les scientifiques ont utilisé des relevés sismiques obtenus après avoir envoyé des ondes acoustiques à travers la couche de glace pour récolter des données sur le sol situé en dessous.

Les relevés sismiques ont montré que le terrain jouait un rôle fondamental dans le contrôle de l'écoulement de la glace et que l'affaiblissement des sédiments sous-glaciaires "entraîne une accélération de l'écoulement de la glace".