Modifié

Les dégâts sur les coraux australiens sont plus importants qu'annoncé

Les coraux blanchissent sous l'effet de la chaleur. [EPA/WWF - Keystone]
Les coraux blanchissent sous l'effet de la chaleur. [EPA/WWF - Keystone]
La Grande barrière de corail australienne a en fait beaucoup plus souffert que ce que l'on craignait de deux épisodes consécutifs de blanchissement de ses coraux, ont averti lundi des scientifiques.

La hausse des températures de l'eau en mars et avril, induite par le réchauffement climatique, a généré en 2016 le pire épisode de blanchissement de coraux jamais connu par le récif inscrit depuis 1981 au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Les premières estimations aériennes et sous-marines avaient laissé penser que 22% des coraux situés en eaux de surface avaient été détruits en 2016. Mais cette estimation a été révisée à 29%. Et la situation risque de s'aggraver avec l'épisode de blanchissement actuellement en cours.

Le quatrième épisode

Le blanchissement des coraux est un phénomène de dépérissement qui se traduit par une décoloration. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments.

Les récifs peuvent s'en remettre si l'eau refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste. L'épisode de blanchissement en cours est le quatrième après 1998, 2002 et 2016.

afp/boi

Publié Modifié

La menace agricole

La Grande barrière est aussi menacée par les ruissellements agricoles, le développement économique et la prolifération des acanthasters, des étoiles de mer qui détruisent les coraux.

Elle a également souffert du passage, en mars, du cyclone Debbie qui était passé sur la partie sud de la Grande barrière.