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Première observation d'une très jeune supernova, l'explosion d'une étoile

Une explosion de supernova capturée par le télescope Hubble.
NASA, ESA 
Keystone [NASA, ESA  - Keystone]
Une explosion de supernova capturée par le télescope Hubble.NASA, ESA Keystone [NASA, ESA - Keystone]
Des astronomes ont annoncé avoir détecté une supernova, soit l'explosion d'une étoile en fin de vie, peu de temps après le début du phénomène céleste. Une première selon les chercheurs.

"Nous avons immédiatement su que ce que nous avions entre les mains était vraiment unique", a déclaré Ofer Yaron, de l'Institut Weizmann des sciences en Israël et coauteur de l'étude publiée dans la revue britannique Nature Physics.

L'événement a d'abord été capturé par un télescope de l'observatoire du Mont Palomar en Californie qui balayait le ciel au bon endroit et au bon moment.

Le phénomène s'est produit il y a environ 160 millions d'années, lorsque une étoile massive lovée dans une galaxie lointaine a mis fin à ses jours dans une explosion cataclysmique connue sous le nom de supernova.

Une première scientifique

Si le phénomène - du fait de son incroyable luminosité - ne passe pas inaperçu, il reste rare et surtout imprévisible.

Sans savoir quand et où dans le vaste univers une supernova se produira, il est rare de détecter l'événement avant qu'il n'ait plusieurs jours. D'où l'incrédulité des chercheurs quand ils ont réalisé être tombés sur une supernova de "3 heures".

ats/fasl

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Aussi lumineux que 200 millions de soleils

Les phénomènes qui accompagnent la mort d'une étoile sont très violents car la matière composant l'astre est éjectée à des vitesses de plusieurs milliers de kilomètres par seconde.

Du fait de l'incroyable quantité d'énergie libérée, l'événement brille autant que 200 millions de soleils. Mais cette lumière peut mettre plusieurs millions ou milliards d'années pour atteindre la Terre.