Modifié le 19 janvier 2017 à 21:33

Près de soixante pour cent des primates sont menacés d'extinction

Environ 60% des primates sont menacés d'extinction
Environ 60% des primates sont menacés d'extinction 19h30 / 2 min. / le 19 janvier 2017
Environ 60% des espèces de primates, les plus proches parents biologiques de l'homme dans le monde animal, sont menacés d'extinction par les activités humaines, révèle une étude.

"Ce qui est inquiétant c'est qu'environ 60% des espèces de primates sont désormais menacées de disparaître et que quelque 75% voient leurs populations décliner", résument 31 primatologues dans la dernière édition de la revue américaine Science Advances parue mercredi.

Plusieurs espèces de lémuriens et de singes comme les lémuriens catta à queue annelée, les colobes rouges Udzungwa, les singes à nez retroussé, les semnopithèques à tête blanche et les gorilles de Grauer, ont des populations très réduites de seulement quelques milliers d'individus. Pour les gibbons d'Hainan, espèce de singe de Chine, il n'en reste pas plus de trente, selon cette étude.

Menacés par la chasse, le commerce illégal et l'homme

L'orang-outang de Sumatra est une autre espèce de primates en danger extrême de disparaître après avoir perdu 60% de son habitat entre 1985 et 2007, précise un des co-auteurs de l'étude.

Ces espèces sont confrontées à un ensemble de menaces dont la chasse, le commerce illégal d'animaux de compagnie et la perte de leur habitat, les humains continuant de couper des arbres dans les forêts tropicales, de construire des routes et d'exploiter des mines, déplore-t-il. Toutes ces activités sont menées "d'une manière inutilement destructrice et non-durable", ajoute le professeur Garber.

afp/ptur

Publié le 19 janvier 2017 à 20:48 - Modifié le 19 janvier 2017 à 21:33

L'agriculture représente la plus grande menace

L'agriculture est la plus grande menace humaine pour l'habitat des primates, selon ces chercheurs. "Les pratiques agricoles sont perturbatrices et détruisent des habitats vitaux de 76% de toutes les espèces de primates sur la Terre", explique le professeur Garber.

Il cite en particulier la production d'huile de palme, de soja et de caoutchouc ainsi que l'exploitation forestière et l'élevage qui ont entraîné la destruction de plusieurs millions d'hectares de forêts. L'exploitation minière et le forage pétrolier entre autres viennent s'ajouter à la longue liste des activités destructrices des forêts dans le monde et des primates qui y vivent, précise l'étude.

Au cours des 25 prochaines années, un grand nombre de ces espèces de primates disparaîtront "à moins que nous ne fassions de leur préservation, une priorité mondiale", plaide l'un des primatologues. Seulement quatre pays, le Brésil, l'Indonésie, Madagascar et la RDC, abritent les deux tiers de toutes les espèces de primates que compte la planète.