Modifié

Un gigantesque morceau de glace se détache de la banquise en Antarctique

Antarctique: un gigantesque morceau de glace menace de se détacher [RTS]
Antarctique: un gigantesque morceau de glace menace de se détacher / 19h30 / 1 min. / le 7 janvier 2017
Un morceau de banquise d'une surface de 5000 kilomètres carrés est sur le point de se détacher de la barrière de Larsen, dans l'Antarctique, ce qui devrait en faire l'un des plus gros icebergs jamais vus.

Larsen C, une étendue de glace côtière de la péninsule Antarctique presque aussi grande que le Valais, se fissure lentement depuis plusieurs années, mais le processus s'est brutalement accéléré le mois dernier, rapportent des scientifiques de l'Université de Swansea, au Pays de Galles.

La fracture s'étend désormais sur 80 kilomètres et il n'en reste que 20 pour retenir l'étendue de glace qui se détache.

L'événement, ajoutent-ils, "va changer fondamentalement l'aspect de la péninsule antarctique" et pourrait provoquer d'autres fracturations.

Elévation des mers

Les scientifiques craignent que le recul de la banquise dû au réchauffement climatique ne provoque une accélération du glissement des glaciers vers la mer, ce qui pourrait se traduire par une élévation du niveau de l'eau à l'échelle mondiale.

Plusieurs étendues de banquise se sont déjà fracturées récemment sur la côte nord de l'Antarctique, dont celles de Larsen A et B, qui se sont respectivement désintégrées en janvier 1995 et en février 2002.

reuters/rens

Publié Modifié