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Un robot filme les fonds marins colorés et diversifiés de l'Antarctique

Les fonds sous-marins de l'Antarctique en images [RTS]
Les fonds sous-marins de l'Antarctique en images / L'actu en vidéo / 46 sec. / le 21 décembre 2016
Sous la glace, la vie: un robot sous-marin a capturé sous la banquise de l'Antarctique des images rares qui révèlent un monde coloré rempli d'éponges en forme de noix de coco, de vers semblables à des pissenlits ou d'algues roses.

La Division australienne de l'Antarctique (AAD), qui dépend du ministère australien de l'Environnement, a attaché une caméra à un véhicule téléguidé. Ce robot était chargé d'enregistrer les niveaux d'acidité, d'oxygène, la salinité et la température de l'eau.

"Quand on pense à l'environnement marin côtier de l'Antarctique, des espèces emblématiques comme les pingouins, les phoques et les baleines sont dans tous les esprits", a déclaré mercredi Glenn Johnstone, biologiste de l'AAD.

Large biodiversité

"Ces images révèlent un habitat qui est productif, coloré, dynamique et rempli d'une large variété de biodiversité, y compris des éponges, des araignées de mer, des oursins, des concombres de mer et des étoiles de mer".

Ces espèces filmées à O'Brien Bay, près de la station de recherches de Casey, vivent dans des eaux à moins 1,5 degré toute l'année tandis que la couche de glace mesure 1,5 mètre pendant dix mois de l'année.

ats/cab

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Recherches sur l'acidification des eaux

Les scientifiques australiens cherchent à mieux comprendre l'impact de l'acidification de l'océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l'effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone.

Le directeur des recherches de l'AAD Johnny Stark explique qu'un quart des émissions de dioxyde de carbone partant dans l'atmosphère sont absorbées par les océans, ce qui augmente leur acidité.

"Le dioxyde de carbone est davantage soluble dans les eaux froides et les eaux polaires s'acidifient à un rythme deux fois plus élevé que dans les régions tropicales et tempérées", a déclaré Johnny Stark. "Nous nous attendons à ce que ces écosystèmes soient les premiers affectés par l'acidification de l'océan".