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L'Europe alloue 1,4 milliard d'euros à l'ISS et à la mission ExoMars 2020

Conférence des 22 ministres européens des Affaires spatiales. [Alexandra Wey - keystone]
Conférence des 22 ministres européens des Affaires spatiales. [Alexandra Wey - keystone]
L'Europe va allouer une nouvelle enveloppe de 1,4 milliard d'euros à la poursuite de l'exploitation de l'ISS et à la mission ExoMars 2020, a annoncé l'ESA à Lucerne vendredi.

Pour ces deux projets emblématiques, la Station spatiale internationale (ISS) et l'exploration de Mars, "cela fait un budget d'environ 1,444 milliard" d'euros (1,55 milliards de francs), a indiqué le directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA) Jan Woerner.

L'ESA allouera plus de 400 millions d'euros à ExoMars 2020 et consacrera environ 1 milliard pour prolonger l'exploitation de l'ISS. Cette annonce a été faite à l'issue de la conférence ministérielle de l'ESA, qui a réuni jeudi et vendredi à Lucerne les ministres des Affaires spatiales des 22 États membres.

Recherche de traces de vie passée

La mission ExoMars 2020 prévoit l'envoi d'un robot mobile sur la planète rouge pour forer le sol martien afin de chercher des traces de vie passée.

Elle a été précédée par la mission ExoMars 2016, qui s'est soldée le 19 octobre par la mise en orbite réussie de la sonde TGO, mais aussi par le crash de l'atterrisseur test Schiaparelli à la surface de Mars.

Les ministres ont également décidé vendredi de poursuivre l'exploitation de la station spatiale internationale. L'Europe rejoint ainsi les États-Unis, la Russie, le Japon et le Canada, qui avaient déjà décidé de prolonger l'utilisation de la station jusqu'en 2024.

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agences/hend

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