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Des chercheurs disent pouvoir bloquer la prolifération du mélanome

Le mélanome est une forme fortement agressive de cancer de la peau. [AP Photo/The American Cancer Society - Keystone]
Le mélanome est une forme fortement agressive de cancer de la peau. [AP Photo/The American Cancer Society - Keystone]
Des chercheurs israéliens ont affirmé avoir découvert avec des collègues allemands le mécanisme qui permet au mélanome, la forme la plus sévère du cancer de la peau, de se propager vers d'autres organes.

Cette découverte pourrait révolutionner les traitements du mélanome. Une équipe de l'université de Tel-Aviv, travaillant en étroite coopération avec le centre allemand de recherches sur le cancer d'Heidelberg, ainsi que d'autres institutions israéliennes, a trouvé que le mélanome était capable d'envoyer de minuscules vésicules qui propagent la maladie dans d'autres parties du corps.

Guérison totale

La compréhension de ce mécanisme a permis aux chercheurs de développer des substances qui empêchent la diffusion de la maladie et pourraient constituer des composants "prometteurs pour de futurs médicaments", ont indiqué ces scientifiques dans un article publié cette semaine dans le journal scientifique Nature Cell Biology.

"Notre étude constitue une importante étape sur la route de la guérison totale", a assuré la responsable de l'équipe de chercheurs Carmit Levy. "Nous espérons que nos découvertes vont permettre au mélanome de devenir une maladie facilement curable", a-t-elle ajouté.

ats/fb

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Les moyens de bloquer le processus

"La menace que constitue le mélanome ne se trouve pas dans la tumeur initiale qui apparaît sur la peau, mais plutôt dans les métastases, lorsque les cellules de la tumeur sont envoyées pour coloniser des organes vitaux tels que le cerveau, les poumons, le foie et les os", a souligné Carmit Levy.

Selon la responsable de l'équipe de chercheurs, ils ont "découvert comment ce cancer se propage vers des organes et ont trouvé les moyens de bloquer le processus avant la phase des métastases".

Taux de guérison relativement élevé

Lorsque le mélanome apparaît sur la peau, il est visible en général à l'oeil nu sous forme de marques noires ou marrons. S'il est traité à ses débuts, le taux de guérison est relativement élevé, mais une fois qu'il se propage dans le corps l'issue est souvent fatale.

Le mélanome provoque un mort toutes les 52 minutes dans le monde et le nombre de cas diagnostiqués ne cesse d'augmenter depuis trois décennies.