Modifié le 12 août 2016 à 21:28

Des requins âgés de plus de 300 ans observés dans les eaux du Groenland

Les plus vieux vertébrés de notre planète seraient les requins du Groenland
Les plus vieux vertébrés de notre planète seraient les requins du Groenland 19h30 / 1 min. / le 12 août 2016
Les requins du Groenland sont les vertébrés ayant l'espérance de vie la plus importante au monde. Ils peuvent croiser dans les eaux froides de l'Arctique durant 400 ans, selon une étude publiée jeudi.

Ces squales ne grandissent que d'environ un centimètre par an et leur lent développement contribue à leur exceptionnelle longévité. Ils vivent ainsi plus longtemps que les autres champions que sont les tortues des Galapagos ou les baleines du Groenland.

Une seule espèce animale au monde est connue pour avoir une longévité plus importante: un coquillage. "L'espérance de vie du requin du Groenland n'est battue que par celle de la praire d'Islande (507 ans)", note l'étude publiée dans le magazine Science.

Maturité sexuelle à 150 ans

Le requin du Groenland est le plus gros poisson à voir le jour dans les eaux arctiques. Il lui faut pas moins de 150 ans pour atteindre sa maturité sexuelle, explique encore l'étude. Celle-ci s'est basée sur des analyses au carbone 14 effectuées sur les lentilles oculaires de 28 femelles pêchées par accident.

ats/sbad

Publié le 12 août 2016 à 08:29 - Modifié le 12 août 2016 à 21:28

Restes radioactifs des années 1950

Les chercheurs peuvent obtenir des éléments sur l'âge des créatures marines en trouvant des traces de radiations atomiques dans leurs tissus, ces traces résultant des tests nucléaires menés depuis les années 1950.

Une femelle née sous le règne de Louis XIII

Les deux plus grands requins étudiés étaient longs de 4,93 mètres et de 5,02 m. Les chercheurs ont estimé qu'ils étaient "âgés d'environ 335 ans et 392 ans respectivement". La plus vieille femelle pêchée accidentellement avait donc vu le jour au milieu du règne de Louis XIII.

La durée de vie moyenne des requins du Groenland est d'environ 272 ans, ont estimé les auteurs de cette étude.