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Le charbon fait 23'000 victimes par an en Europe

Les centrales à charbon dans l'Union européenne causeraient 23'000 décès par an (ici, la centrale Emile Huchet en France). [Thierry Grun - Only France/AFP]
Le charbon tuerait prématurément près de 23'000 personnes par an / Le Journal du matin / 1 min. / le 5 juillet 2016
Près de 23'000 morts prématurées et un coût sanitaire de dizaines de milliards d'euros: les centrales au charbon de l'Union européenne font payer un lourd tribut, souligne mardi un rapport de plusieurs ONG.

Intitulé "Le nuage noir de l'Europe: comment les pays utilisant du charbon rendent leurs voisins malades", l'étude commandée par plusieurs ONG analyse les impacts sur la santé en 2013 des centrales européennes pour lesquelles des données suffisantes sont disponibles, soit 257 sur 280.

Le charbon a représenté 18% des émissions de gaz à effet de serre de l'UE en 2014. Les émissions des centrales au charbon ont provoqué en 2013 22'900 morts prématurées, mais aussi des dizaines de milliers de cas de maladies cardiaques, bronchites, cancers, selon ce rapport réalisé par quatre ONG.

Impact sanitaire élevé

"Plus de la moitié des morts prématurées dans l'UE dues au charbon peuvent être attribuées à 30 centrales", précise le rapport mené par le WWF, Climate Action Network, Heal (Alliance pour la santé et l'environnement) et Sandbag.

Les impacts sanitaires du charbon ont engendré en 2013 "un coût global de 32,4 à 62,3 milliards d'euros (35 à 67,4 milliards de francs)", souligne-t-il.

ats/ebz

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Particules fines particulièrement visées

Les particules fines constituent "l'ingrédient le plus toxique" de la pollution par le charbon: elles ont fait environ 19'000 morts, soit 83% du total. Ces particules d'un diamètre inférieur à 2,5 microns pénètrent profondément dans le système respiratoire et dans le sang.

Elles peuvent se déplacer loin de leur lieu d'émission, "sur des centaines de kilomètres", rappelle le rapport. Et de souligner que près de 12'000 nouveaux cas de bronchite ont été enregistrés en 2013. Quant au mercure produit par la combustion du charbon, il "endommage le système nerveux de milliers de foetus en Europe tous les ans".