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La radioactivité dans le Pacifique en baisse cinq ans après Fukushima

Cinq ans après la catastrophe de Fukushima, les niveaux de radioactivité sont toujours élevés sur le site de la centrale nucléaire. [Toru Hanai - Keystone/EPA]
Cinq ans après la catastrophe de Fukushima, les niveaux de radioactivité sont toujours élevés sur le site de la centrale nucléaire. [Toru Hanai - Keystone/EPA]
Les niveaux de radioactivité à travers l'océan Pacifique sont en train de revenir rapidement à la normale, cinq ans après la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon. Une étude publiée lundi l'a révélé.

Dans les jours qui ont suivi l'explosion de la centrale nucléaire de Fukushima, le 11 mars 2011, l'eau de mer destinée à refroidir les réacteurs avait charrié dans l'océan des matériaux nucléaires, ensuite dispersés par les courants.

Cinq ans après, un rapport du Comité scientifique de recherche océanique explique que les substances radioactives avaient été disséminées jusqu'aux côtes des Etats-Unis.

Baisse rapide des niveaux de radioactivité

Le croisement des données issues de 20 études sur la radioactivité engendrée par la centrale japonaise a noté une baisse rapide des niveaux de radioactivité dans le Pacifique, après qu'ils ont été des millions de fois supérieurs à la normale.

"A titre d'exemple, en 2011, près de la moitié des échantillons de poissons dans les eaux côtières au large de Fukushima contenaient des taux dangereux de matières radioactives", a expliqué Pere Masque, co-auteur de l'étude.

"En 2015, ce nombre avait chuté à moins d'un pour cent au-dessus de la limite".

ats/ebz

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Surveillance maintenue

L'étude constate également que les fonds marins et le port proches de la centrale de Fukushima sont encore fortement contaminés à la suite du pire accident nucléaire du monde depuis Tchernobyl en 1986.

"La surveillance des niveaux de radioactivité et de la vie marine dans cette région doit continuer", a ajouté Pere Masque, professeur de radiochimie environnementale à l'Université Edith Cowan en Australie occidentale.

Le césium scruté

Pour cette étude, les chercheurs ont examiné les niveaux de césium radioactif relevés au large des côtes du Japon et à travers le Pacifique jusqu'en Amérique du Nord.

Le césium, qui est un sous-produit de l'énergie nucléaire, est très soluble dans l'eau, ce qui le rend idéal pour mesurer la libération de matières radioactives dans l'océan.