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Sur la Terre comme sur la Lune, l'eau viendrait d'astéroïdes

Image de la Nasa montrant comment des familles d'astéroïdes se créent. [AFP]
Image de la Nasa montrant comment des familles d'astéroïdes se créent. [AFP]
L'eau présente aujourd'hui dans les profondeurs de la Lune aurait été apportée par des astéroïdes il y a environ 4,4 milliards d'années, selon une étude de Nature Communications publiée mardi.

L'étude propose d'expliquer en partie l'origine de l'eau sur Terre. "Nos travaux suggèrent que des astéroïdes riches en eau ont contribué à l'apport de la majorité de l'eau du système Terre/Lune il y a entre 4,5 et 4,3 milliards d'années", a expliqué Romain Tartèse, de l'Université ouverte de Milton Keynes au Royaume-Uni, coauteur de l'étude.

Selon le modèle aujourd'hui couramment admis, la Lune est née lorsque la Terre a subi une collision massive avec une autre planète. La Lune, formée de débris éjectés par la collision, était alors une énorme boule de magma qui s'est ensuite refroidie et a cristallisé progressivement.

"Pour que l'eau, apportée par des impacts de projectiles, soit incorporée et homogénéisée à l'intérieur de la Lune, la Lune devait encore être un océan de magma", a précisé le chercheur.

ats/fme

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Traces effacées sur Terre

Selon Jessica Barnes de l'Université ouverte de Milton Keynes, et ses collègues qui se basent sur la composition en hydrogène et en azote d'échantillons lunaires, les astéroïdes, riches en eau, sont pour une grande part à l'origine de cette eau.

On ne peut pas retrouver sur la Terre les même traces que sur la Lune. "L'enregistrement géologique de cette époque a largement été effacé sur Terre du fait notamment de la tectonique des plaques et de l'érosion des continents au cours du temps", a expliqué Romain Tartèse, coauteur de l'étude.

Mais les deux astres sont voisins - la Lune se trouvait à "seulement" quelque 24'000 km de la Terre il y a 4,5 milliards d'années - et l'eau terrienne et l'eau lunaire pourraient avoir une origine commune.