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Le Royaume-Uni et Bill Gates annoncent un plan contre le paludisme

Bill Gate, co-fondateur de Microsoft, lors du WEF à Davos, le 22 janvier 2016. [Ruben Sprich - Reuters]
Bill Gate, co-fondateur de Microsoft, lors du WEF à Davos, le 22 janvier 2016. [Ruben Sprich - Reuters]
Le milliardaire et philanthrope américain Bill Gates ainsi que le ministre britannique des Finances ont annoncé lundi un plan de plusieurs milliards d'euros afin d'éradiquer le paludisme.

Environ 4,4 milliards de francs seront versés sur cinq ans pour financer la recherche et soutenir les efforts pour venir à bout de cette maladie transmise par les moustiques, ont détaillé le ministre George Osborne et Bill Gates dans une tribune publiée par le quotidien The Times.

"Nous croyons tous les deux qu'un monde sans paludisme doit être l'une des priorités sanitaires mondiales", ont-ils insisté. Ce fléau est "le tueur le plus meurtrier du monde", ont-ils souligné.

438'000 morts en 2015

Chaque année pendant cinq ans, 500 millions de livres (725 millions de francs) proviendront du budget britannique d'aide au développement, tandis que la Fondation Bill Gates versera, en 2016, 200 millions de dollars (202 millions de francs).

Selon l'Organisation mondiale de la santé sur le paludisme dans le monde, environ 214 millions nouveaux cas de malaria ont entraîné la mort de quelque 438'000 personnes en 2015, alors que le paludisme est une maladie dont on peut se protéger et qui peut être soignée.

ats/fb

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Situation critique évoquée

Le paludisme tue surtout les enfants, ceux de moins de cinq ans représentant les deux tiers des décès, rappelle le rapport 2015 de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Des progrès considérables ont été faits au cours de 15 dernières années dans les efforts pour contrôler la maladie, mais ils sont menacés par la résistance aux médicaments antipaludéens et aux insecticides qui gagne du terrain, selon le rapport de l'OMS.

"Si de nouveaux insecticides ne sont pas lancés d'ici à 2020, la situation deviendra critique et le nombre de morts pourrait bondir", ont prévenu George Osborne et Bill Gates, qui se disent "optimistes que l'on puisse éradiquer le paludisme de (leur) vivant".

Le paludisme est l'un des principaux défis de santé publique dans le monde, avec plus de 40% de la population qui vit dans des régions à risque.