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L'air de l'Arctique n'a jamais été aussi chaud depuis 1900, selon une étude

Des otaries se prélassent au soleil sur un fjord en Alaska. [Jonathan Ernst - Reuters]
Des otaries se prélassent au soleil sur un fjord en Alaska. [Jonathan Ernst - Reuters]
L'air de l'Arctique se réchauffe avec des températures qui n'ont jamais été aussi élevées depuis 115 ans, selon un rapport scientifique publié mardi. Et la fonte des glaces force des poissons à migrer.

La température de l'air arctique a dépassé la normale de 1,3 degré Celsius et atteint son niveau "le plus élevé depuis le début des relevés en 1900", a précisé l'Arctic Report Card 2015 publié par l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

La glace a atteint aussi sa surface maximum annuelle le 25 février, soit deux semaines plus tôt que d'habitude, formant "l'étendue maximum la plus faible depuis le début des relevés en 1979".

Réchauffement deux fois plus rapide que dans d'autres régions

"L'Arctique se réchauffe deux fois plus rapidement que d'autres régions de la planète, et cela a des conséquences pour la sécurité mondiale, le climat, le commerce et les échanges", a expliqué le chef scientifique de la NOAA, Rick Spinrad.

La température moyenne de l'air sur un an, à partir de relevés pris entre octobre 2014 et septembre 2015, a augmenté de 3°C depuis le début du 20e siècle.

ats/tmun

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Une étendue de glace faible

L'étendue de glace minimum, mesurée à la fin de l'été, le 11 septembre, est la quatrième plus faible recensée depuis 1979. La couche de neige a aussi diminué dans l'Arctique, où elle baisse de 18% tous les dix ans depuis 1979.

Cette année le Groenland a connu une fonte exceptionnelle après une précédente en 2012, qui lui a fait perdre plus de la moitié de sa surface. Cependant, "l'avancée de neuf glaciers relativement larges fait que la perte annuelle nette de glace est faible, de 16,5 kilomètres carrés".

Répercussions sur la faune

"La diminution de la glace sur la mer change radicalement l'habitat des morses, de gros mammifères marins qui utilisent d'habitude la glace pour s'accoupler, mettre bas, trouver de la nourriture", indique par ailleurs le rapport. Les animaux sont désormais obligés de se traîner vers le nord, créant des bousculades et tuant des bébés phoques.

Les poissons sont aussi concernés par le réchauffement. Les scientifiques ont repéré "un mouvement vers le nord d'espèces de poissons subarctiques". Leur migration pose des défis en terme de survie pour les plus petits poissons de l'Arctique, confrontés à de nouveaux prédateurs.