Modifié le 02 novembre 2015 à 22:49

La Station spatiale internationale fête 15 ans d'habitation en continu

La Station spatiale internationale, photographiée le 2 octobre 2015.
La Station spatiale internationale, photographiée le 2 octobre 2015. [EPA/NASA - ]
La Station spatiale internationale (ISS) a célébré lundi 15 ans de présence humaine en continu à son bord. Ce laboratoire orbital unique est considéré comme essentiel pour préparer des missions habitée sur Mars.

Evoluant en moyenne à 370 km d'altitude, la construction de cet avant-poste orbital de 450 tonnes a débuté en 1998 et s'est achevée en 2011. Depuis le 2 novembre 2000, l'ISS est occupée de façon permanente par un équipage d'astronautes, aujourd'hui au nombre de six.

"L'aspect le plus important de l'ISS sont les objectifs d'exploration spatiale habitée de longue durée", a souligné l'astronaute américain Scott Kelly, commandant de l'équipage actuel.

Plus de 220 astronautes

Scott Kelly effectue depuis mars un séjour d'un an dans l'ISS avec le Russe Mikhail Kornienko, afin d'étudier les effets physiologiques de la microgravité en préparation à de futures missions vers Mars, à l'horizon 2030.

Les trois premiers occupants de l'ISS étaient l'Américain Bill Shepherd et les Russes Sergei Krikalev et Youri Gidzenko. Depuis, plus de 220 astronautes représentant de multiples nationalités ont effectué des séjours dans l'avant-poste orbital, un consortium de seize pays, dont la Suisse.

ats/fisf

Publié le 02 novembre 2015 à 19:47 - Modifié le 02 novembre 2015 à 22:49

Comprendre les effets de la microgravité

Pour l'astronaute américain Kjell Lindgren, un grand nombre des plus de cent expériences scientifiques effectuées durant le séjour de Scott Kelly et de Mikhaïl Kornienko dans la Station "sont essentielles pour comprendre (...) ce qu'il faut faire pour protéger la santé humaine durant un long voyage vers Mars".

Il a cité les effets néfastes sur les muscles, les os, le système immunitaire ainsi que le risque accru de cancer avec l'exposition aux radiations cosmiques pendant une longue période.