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Une comète en forme de tête de mort frôle la Terre pour Halloween

La comète ressemble à une tête de mort. [Credits: NAIC-Arecibo/NSF]
La comète ressemble à une tête de mort. [Credits: NAIC-Arecibo/NSF]
Un énorme objet spatial qui doit frôler la Terre samedi, jour de la fête d'Halloween, est probablement une comète morte ressemblant étrangement à une tête de mort, selon la Nasa.

Deux cavités sombres pour les yeux et un trou rond au niveau du nez creusés sur une forme blanchâtre en forme de crâne: l'animation diffusée par la Nasa est frappante. (voir ci-dessous)

Les astronomes avaient d'abord pensé qu'il s'agissait d'un astéroïde lorsqu'ils ont détecté l'objet début octobre, et ils l'ont donc baptisé Asteroid 2015 TB145.

Pas de risque de collision

Mais après l'avoir mieux observé grâce au télescope infrarouge de la Nasa  installé à Hawaï, ils ont "déterminé qu'il s'agit plus probablement d'une comète morte qui a perdu ses matériaux volatils après de nombreux passages autour du soleil".

L'objet spatial avait déjà attiré l'attention des scientifiques par sa vitesse très rapide et sa grande taille, avec quelque 600 mètres de diamètre.

Il ne risque toutefois pas d'entrer en collision avec la Terre: il restera à quelque 486.000 kilomètres, soit 1,3 fois la distance séparant la Terre de la Lune.

afp/pym

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