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Une dent humaine vieille de 560'000 ans découverte en France

Découverte d'une dent humaine vieille de 560'000 ans [RTS]
Découverte d'une dent humaine vieille de 560'000 ans / L'actu en vidéo / 49 sec. / le 28 juillet 2015
De jeunes archéologues bénévoles français ont découvert jeudi après-midi à Tautavel, dans le sud-ouest de la France, une dent d'un individu adulte qui vivait il y a 560'000 ans.

"Une grosse dent d'adulte - une incisive d'homme ou de femme, on ne peut pas le dire - a été trouvée pendant des fouilles dans un niveau de sol dont on sait qu'il sont datés entre 580'000 et 550'000 ans, parce qu'on a utilisé de nombreuses méthodes de datation différentes", a expliqué mardi la paléo-anthropologue du Centre de recherches de Tautavel, Amélie Viallet.

La dent a été découverte jeudi après-midi par deux jeunes bénévoles français, Camille, 16 ans, et Valentin, âgé d'une vingtaine d'années.

Peu de caractéristiques

"On avait déjà trouvé l'an dernier, dans ce même carré, une dent qui date de 560'000 ans", a rappelé le paléo-anthropologue Tony Chevalier. "C'est une découverte majeure car on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe".

L'expert n'a qu'un regret: la dent retrouvée est une incisive inférieure. "Ce sont des dents très simples et avec peu de caractéristiques. Si nous avions eu une prémolaire ou une molaire, on aurait eu plus d'informations sur l'espèce".

afp/jvia

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Une lignée unique?

Cette découverte est "une pièce du puzzle" qui manquait pour contribuer à répondre à une "question cruciale", selon le paléoanthropologue Tony Chevalier: "Est-ce que l'homme de Néandertal, à 120'000 ans, provient d'une lignée unique?".

La dent et celle découverte l'an dernier sont "des éléments extrêmement importants car on se rapproche de l'origine de l'espèce", a expliqué l'expert.

Elles vont "contribuer à éclaircir un peu le débat" qui fait actuellement rage sur l'Homo Heidelbergensis, l'ancêtre de l'Homme de Néandertal: "est-il simplement européen ou également africain?".

Tautavel, gisement préhistorique majeur

Le site de Tautavel, un village proche de Perpignan, est l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde.

Il est fouillé depuis 50 ans par des milliers de bénévoles du monde entier et plus de 140 restes de squelette de "l'homme de Tautavel", un prénéandertalien vivant il y a 450'000 ans, ont déjà été découverts.