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Une équipe suisse va chasser les polluants plastiques des océans

Quelque 260'000 millions de tonnes de plastiques pollueraient les océans (image prétexte). [Enny Nuraheni  - Reuters]
Quelque 260'000 millions de tonnes de plastiques pollueraient les océans (image prétexte). [Enny Nuraheni - Reuters]
Une expédition suisse partira au mois de mars de Bordeaux, en France, pour réaliser un état des lieux de la pollution des océans par les plastiques, a indiqué jeudi la fondation "Race for Water".

Pilotée par le skipper Stève Ravussin, une expédition suisse doit se rendre sur les plages des îles situées dans les cinq zones qui concentrent les déchets flottants des océans. L'équipe partira de Bordeaux (FR) le 15 mars, a précisé la fondation "Race for Water", basée à Lausanne.

Durant près de 300 jours, des chercheurs se rendront sur une douzaine d'îles soigneusement sélectionnées.

260'000 millions de tonnes de déchets

On estime que plus de 260'000 millions de tonnes de plastiques polluent les océans. Ces déchets s'accumulent au sein d'immenses tourbillons d'eau créés par les courants marins. Ces gigantesques amas de détritus sont appelés "gyres" ou "vortex" de déchets.

Cinq gyres sont recensés, mais un seul, celui du Pacifique nord, est activement étudié. Grâce à l'expédition "Race For Water Odyssey" (R4WO), les scientifiques disposeront pour la première fois de données systématiques et comparables prélevées sur l'ensemble des cinq gyres de la planète.

ats/hend

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Menace des écosystèmes

Les plastiques constituent un réel problème dans les océans. Ils peuvent voyager pendant des années en haute mer. Regroupés dans des vortex, leur détection est complexe, car ils se dégradent en paillettes et peuvent devenir invisibles à l'oeil nu.

Ces microparticules menacent les écosystèmes marins et peuvent être ingérés par les poissons, contaminant la chaîne alimentaire.