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La fréquence des impacts d'astéroïdes dans l'atmosphère cartographiée

La carte des petits astéroïdes qui se sont désintégrés dans l'atmosphère terrestre entre 1994 et 2013. [NASA - Near Earth Object Program]
La carte des petits astéroïdes qui se sont désintégrés dans l'atmosphère terrestre entre 1994 et 2013. [NASA - Near Earth Object Program]
Une nouvelle carte dévoilée samedi par la NASA recense tous les cas de désintégration de petits astéroïdes dans l'atmosphère terrestre entre 1994 et 2013. Plus de 500 cas ont été répertoriés.

Une carte publiée samedi par le programme NEO (Near Earth Object Program) de la NASA montre que de petits astéroïdes entrent fréquemment dans l'atmosphère terrestre.

Construite à partir de données collectées par des capteurs américains entre 1994 et 2013, cette carte indique que l'atmosphère terrestre a été touchée par de petits astéroïdes à 556 reprises en 20 ans.

Exception de Tcheliabinsk

La majorité des astéroïdes de cette taille se désintègrent dans l'atmosphère et sont sans danger. Le météore de Tcheliabinsk en Russie, en février 2013, constitue une exception. Il s'agit du plus gros astéroïde ayant pénétré l'atmosphère au cours de la période observée

Ces nouvelles données pourraient aider les scientifiques à mieux estimer la taille de ces astéroïdes et à identifier ceux qui pourraient constituer une menace pour la Terre.

ptur

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