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SpaceX dévoile le Dragon qui enverra les astronautes américains sur l'ISS d'ici trois ans

SpaceX dévoile son vaisseau Dragon V2 [RTS]
SpaceX dévoile son vaisseau Dragon V2 / L'actu en vidéo / 2 min. / le 30 mai 2014
Le vaisseau spatial qui pourrait mettre fin à la dépendance américaine vis-à-vis des engins russes se nomme certainement Dragon V2. Son fabricant SpaceX en a dévoilé les contours jeudi soir.

La société SpaceX a dévoilé son vaisseau Dragon V2 qui devrait pouvoir, d'ici trois ans, transporter des astronautes américains vers la Station spatiale internationale (ISS) et mettre fin à la dépendance des Soyouz russes.

Capable de transporter sept astronautes, Dragon V2, "représente vraiment un grand saut technologique", a déclaré le PDG et fondateur de SpaceX, le milliardaire Elon Musk, lors d'une présentation grand spectacle jeudi soir devant la presse au siège de la société à Hawthorne, près de Los Angeles (voir la présentation sur leur site).

Précision à l'atterrissage

Le Dragon V2 est de couleur blanche et il a une forme en boule de gomme comme le Dragon 1 mais plus élancée. Le Dragon 1 a été le premier vaisseau privé en 2012 à s'amarrer à l'ISS pour y livrer du fret effectuant ensuite trois missions à l'avant poste orbital dont la dernière récemment.

Le Dragon V2 pourra se poser partout sur la Terre avec la précision d'un hélicoptère, selon Elon Musk. Il n'utilisera pas de parachutes, sauf en cas de dysfonctionnement des rétrofusées.

afp/boi

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Un partenariat privé-public

SpaceX est l'une des quatre sociétés sélectionnées par la Nasa avec Boeing, Sierra Nevada et Blue Origin pour mettre au point un vaisseau capable de transporter des astronautes à l'ISS dans le cadre d'un partenariat entre le secteur privé et public.

SpaceX a également conclu un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa, pour effectuer 12 missions de fret vers l'ISS, dont trois ont déjà été exécutées avec succès.

L'agence spatiale américaine a par ailleurs conclu un contrat de ravitaillement de l'ISS, de 1,9 milliard, avec Orbital Sciences Corporation dont la capsule Cygnus a effectué sa première livraison en janvier 2014.

La Nasa travaille aussi à la mise au point de la capsule Orion qui un jour transportera des astronautes vers un astéroïde et Mars.

Mettre fin à la dépendance russe

Quand Dragon sera mis en service, ce sera la première fois que des astronautes seront lancés du sol américain depuis le dernier vol de la navette spatiale en juillet 2011.

Depuis lors, les Etats-Unis dépendent exclusivement des vaisseaux Soyouz russes pour acheminer leurs astronautes à l'ISS au coût de quelque 70 millions de dollars le siège.

La pression pour faire voler aussi rapidement que possible un vaisseau spatial américain s'est accrue avec les tensions entre Moscou et Washington nées de la crise en Ukraine.