Modifié le 07 mars 2014 à 15:55

La désintégration d'un astéroïde observée pour la première fois

Astéroïde qui se désintégre observé pour la première fois
Cette désintégration a été immortalisé par le télescope Hubble. [ - NASA / ESA /D. Jewitt (UCLA)]
Deux astronomes ont observé pour la première fois la désintégration mystérieuse d'un astéroïde, une découverte publiée jeudi dans la revue Astrophysical Journal Letters.

"Voir cet objet tomber en morceaux devant nos yeux était vraiment surprenant", commente David Jewitt, professeur d'astrophysique à l'Université de Californie à Los Angeles, qui a conduit ces observations.

C'était "vraiment bizarre", renchérit Jessica Agarwal, une astronome du Max Planck Institute en Allemagne, co-auteur de cette recherche.

Objet "inhabituel"

Cet astéroïde désintégré, initialement répertorié comme P/2013 R3, avait été détecté pour la première fois le 15 septembre 2013 et décrit alors comme un objet inhabituel avec une apparence floue.

 Des observations faites 15 jours plus tard avec le télescope Keck sur le mont Mauna Kea à Hawaii, ont révélé trois objets se déplaçant ensemble dans un nuage de poussière d'un diamètre proche de celui de la Terre.

afp/moha

Publié le 07 mars 2014 à 15:14 - Modifié le 07 mars 2014 à 15:55