Modifié le 17 octobre 2013 à 18:24

Le légendaire yéti pourrait se révéler être un ours hybride

Yeti
Une photographie de l'alpiniste Eric Shipton (1907-1977) prise en 1951 montre ce qu'il pensait être des traces du yéti dans l'Himalaya. [EPA/CHRISTIE'S - ]
Selon des tests ADN effectués par un chercheur britannique, le yéti pourrait être le résultat d'un croisement entre un ours polaire et un ours brun.

L'énigme de l'"Abominable homme des neiges" a-t-elle été résolue? Selon un chercheur britannique de l'université d'Oxford, le légendaire yéti pourrait être le résultat d'un croisement entre un ours polaire et un ours brun.

Le généticien Bryan Sykes a expliqué jeudi avoir soumis à des tests ADN une série d'échantillons de poils d'animaux trouvés dans l'Himalaya. "Nous avons trouvé une correspondance génétique totale entre deux échantillons provenant de l'Himalaya et un ancêtre de l'ours polaire", a-t-il dit sur la BBC.

Sous-espèce dans l'Himalaya?

L'ADN de deux créatures non identifiées provenant de la région de Ladakh en Inde et du Bhoutan correspondaient à 100% avec un échantillon prélevé sur la mâchoire d'un ours polaire trouvée sur l'archipel norvégien de Svalbard où il a vécu à une période remontant à au moins 40'000 ans et jusqu'à 120'000 ans.

"Il y a encore du travail à faire pour interpréter les résultats, a poursuivi le scientifique. Mais cela pourrait dire qu'il y a une sous-espèce d'ours brun dans l'Himalaya qui descend de l'ancêtre de l'ours polaire".

agences/olhor

Publié le 17 octobre 2013 à 18:14 - Modifié le 17 octobre 2013 à 18:24

Histoire du mythe du yéti

"Si son comportement est différent des ours classiques, comme le rapportent des témoins, cela (son caractère hybride) peut être la source du mystère et de la légende", a estimé le scientifique Bryan Sykes.

Le mythe du yéti, souvent décrit comme un être mi-homme, mi-singe, a été nourri par des photographies d'empreintes géantes dans la neige, prises par l'alpiniste britannique Eric Shipton lors de son expédition dans l'Everest en 1951.

L'alpiniste Reinhold Messner, qui a gravi à de nombreuses reprises des sommets de l'Himalaya et a cru en 1986 avoir aperçu la bête, avait conclu en 1998 dans son livre "Ma quête du yéti" que l'animal n'existait que dans l'imagination des gens qui le confondent avec l'ours brun de l'Himalaya.