Modifié le 24 mars 2013

La poliomyélite en passe d'être éradiquée dans le monde

Les importantes campagnes de vaccination contre la poliomyélite organisées dans le monde entier ont porté leurs fruits.
Les importantes campagnes de vaccination contre la poliomyélite organisées dans le monde entier ont porté leurs fruits. [ - ]
Soixante ans après la découverte du vaccin contre la poliomyélite, cette maladie pourrait disparaître de la surface du globe si les efforts ne sont pas anéantis par le manque de fonds et l'hostilité de groupes islamistes.

Soixante ans après la découverte du vaccin, la poliomyélite est en passe d'être éradiquée dans le monde mais les efforts sont menacés par un manque de fonds et l'hostilité violente de groupes islamistes au Pakistan et au Nigeria où l'infection reste endémique.

"Le monde n'a jamais été aussi près d'éradiquer la polio alors que nous avons maintenant le plus faible nombre de cas et de pays touchés", souligne Oliver Rosenbauer, porte-parole du programme d'éradication de la maladie à l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS).

223 infections en 2012 contre 360'000 en 1988

En 2012, seules 223 infections ont été recensées contre encore 360'000 en 1988 quand l'ONU a lancé une campagne pour éliminer la maladie très contagieuse, qui frappe surtout les enfants en bas âge dont nombre sont paralysés et dont 5 à 10% décèdent.

Sur ces 223 cas, tous sauf six l'ont été au Nigeria (122), au Pakistan (58) et en Afghanistan (37), selon l'OMS.

Une éradication "techniquement possible"

Le fait que l'Inde a réussi à éliminer le virus de la polio depuis deux ans montre "qu'une éradication est techniquement possible", explique Oliver Rosenbauer.

Sans une élimination complète du virus, le nombre de cas pourrait augmenter avec 200'000 nouvelles infections chaque année d'ici dix ans, avertit-il, soulignant le risque présenté par la violence suscitée par les campagnes de vaccinations dans les derniers bastions de la maladie (lire ci-contre).

afp/jgal

Publié le 24 mars 2013 - Modifié le 24 mars 2013

Violences contre les campagnes de vaccination

Au Nigeria et au Pakistan, le vaccin est accusé par des personnalités religieuses ou politiques de contenir du porc, impropre à la consommation selon l'islam, ou de rendre infertile, alimentant la rumeur d'un complot occidental pour stériliser les musulmans.

Plusieurs attaques contre les équipes de vaccination ou des dispensaires ont fait des dizaines de morts ces derniers mois, surtout dans des zones isolées de ces pays.

Contribuant à alimenter cette paranoïa, la CIA est accusée au Pakistan d'avoir mené une fausse campagne de vaccination pour obtenir des échantillons d'ADN dans la population afin de débusquer Oussama ben Laden, l'ancien chef d'Al-Qaïda tué en mai 2011 par un commando américain.

Il manque des fonds

Outre ce problème de violence, "le financement de la campagne d'éradication représente un défi", insiste le Dr Carol Pandak, responsable du programme contre la maladie au Rotary International, organisation caritative américaine très engagée contre la polio.

Selon elle, il manque 660 millions de dollars en 2013 pour financer cet effort, soit plus de la moitié du budget annuel d'environ un milliard de dollars prévu et auquel contribuent surtout les pays du G8, la Fondation Gates ou encore le Rotary International.

Une éradication de la polio ouvrirait la voie à des succès contre d'autres maladies, dont surtout la rougeole, pense le Dr Walter Orenstein, président du groupe d'experts indépendant de l'OMS sur l'élimination de la polio.