Modifié le 21 mars 2013 à 13:28

Un squelette de ptérosaure géant découvert au Brésil

Reconstitution de la tête en vie du ptérosaure
Reconstitution de la tête en vie du ptérosaure. [GBRTV/Reuters - GBRTV/Reuters]
Le squelette du plus grand reptile volant préhistorique jamais trouvé au Brésil a été présenté mercredi au Musée national de Rio. Il mesure 8,2 mètres d'envergure.

C'est le squelette le plus complet jamais découvert dans l'hémisphère sud - et le troisième dans le monde - du plus grand reptile volant préhistorique!

Presque tout le squelette préservé

Trouvé dans les roches de la Chapada do Araripe (nord-est du Brésil), ce spécimen de ptérosaure a été attribué à l'espèce Tropeognathus mesembrinus dont l'envergure est en général de 7 mètres.

Avec ses 8,2 mètres d'envergure, il fait la fierté d'Alexander Kellner, paléontologue de l'Université fédérale de Rio (UFRJ): "Ce qui rend cet exemplaire particulièrement spécial est le fait qu'il s'agit du fossile le plus complet jamais trouvé, avec presque tout le squelette préservé et même le crâne".

Le Musée national de Rio présente une reconstitution grandeur nature du squelette du ptérosaure, en résine de polyester. Un congrès international sur ces animaux s'y tiendra en mai.

Une crête impressionnante

L'étude de la structure des tissus osseux a prouvé qu'il s'agissait d'un animal adulte. L'espèce appartient à la famille des Anhangueridae, des animaux qui se caractérisent par une crête sur la partie antérieure du crâne et sur la partie antérieure de la mâchoire avec une dentition qui montre qu'ils s'alimentaient de poissons, a expliqué le paléontologue brésilien.

"Les vaisseaux sanguins de la crête servaient à réguler la température du corps de l'animal", a souligné le chercheur.

agences/sjaq

Publié le 21 mars 2013 à 13:07 - Modifié le 21 mars 2013 à 13:28

Un reptile volant géant plus âgé que prévu

"Nous pouvons prouver que ces reptiles géants volants existaient dans le ciel du nord-est du Brésil bien plus tôt qu'on ne le pensait puisque les fossiles ont été trouvés dans des formations rocheuses de 110 millions d'années", a affirmé Alexander Kellner.

Avant, selon lui, on supposait que les ptérosaures avaient vécu à la fin de la période du Crétacé, il y a 72 à 65 millions d'années.

Des espèces d'Anhangueridae ont été trouvées dans diverses parties du monde, au Maroc, en Angleterre, en Mongolie, aux Etats-Unis (Texas), en Chine mais surtout au nord-est du Brésil.

Chapada do Araripe