Modifié le 19 mai 2012 à 14:39

Echec du lancement de la première fusée privée SpaceX

Le lancement de SpaceX a été annulé à la toute fin du compte à rebours.
Le lancement de SpaceX a été annulé à la toute fin du compte à rebours. [John Raoux - ]
Le décollage de la fusée privée SpaceX, une première dans l'histoire du transport spatial, a été annulé au dernier moment en raison d'un problème moteur.

Un problème de moteur de la fusée Falcon 9 de la société SpaceX a empêché à la dernière seconde samedi matin le lancement très attendu de sa capsule récupérable Dragon. L'engin aurait dû effectuer le premier vol privé vers la station spatiale internationale (ISS). La pression dans une chambre d'un des moteurs du premier étage de Falcon a "légèrement excédé une limite technique", a expliqué Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, sur twitter.


"Nous allons réajuster cette limite en vue d'une nouvelle tentative de lancement dans quelques jours", ajoute-t-il. Si le problème peut être réglé à temps, la prochaine possibilité de tir est mardi 22 mai à 9h44 suisses depuis la base aérienne de Cap Canaveral en Floride près du Centre Spatial Kennedy. Au-delà du 29 mai, elle devra attendre la mi-juin.


Quatrième report

Un peu plus tôt, un porte-parole de SpaceX avait indiqué que les ingénieurs examineraient la cause de ce dysfonctionnement intervenu à la fin d'un compte à rebours sans aucun problème. Le vol de Dragon, qui avait déjà été reporté à trois reprises depuis le 7 février, est considéré comme historique puisque qu'il s'agira en cas de succès du premier vaisseau d'une société privée à s'amarrer à l'avant-poste orbital ce qui pourrait marquer le début d'une nouvelle ère dans le transport spatial.


Pour cette première mission de démonstration Dragon doit livrer 521 kilos de fret dont des aliments et des matériels de laboratoire à l'ISS et ramener sur terre 660 kilos de déchets et autres vieux équipements. SpaceX a connu deux succès d'affilée pour le vol d'essai de sa fusée Falcon 9, la première fois en juin 2010 et ensuite en décembre 2010. Elle avait alors mis sur orbite la capsule Dragon qui était ensuite revenue sans encombre sur terre, une première pour un vaisseau spatial privé.


ats/pbug


Publié le 19 mai 2012 à 11:17 - Modifié le 19 mai 2012 à 14:39

Gros pari pour la NASA

La NASA parie lourd sur le succès de SpaceX car elle compte sur le secteur privé avec qui elle a formé des partenariats pour prendre la relève des trois navettes spatiales dont la dernière a volé en juillet 2011, et transporter dès cette année et à moindre coût du fret à l'ISS, et ultérieurement des astronautes vers 2015.

SpaceX ainsi que Boeing, Sierra Nevada et Blue Origin ont reçu des fonds de la NASA pour développer un vaisseau privé de transport d'astronautes vers l'ISS. Pour le fret, SpaceX a obtenu un contrat de 1,6 milliard de dollars pour effectuer douze missions de livraison à la station en quatre ans.

En attendant, les Etats-Unis dépendent des Soyouz russes pour acheminer leurs astronautes à l'ISS au prix de 63 millions le siège. Pour le fret, la NASA est dépendante des vaisseaux automatiques russe Progress, européen ATV et japonais HTV qui n'ont pas la capacité de revenir dans l'atmosphère.
ats/pbug

Cap Canaveral