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Une nouvelle particule découverte au CERN

Les physiciens du CERN n'en finissent pas de découvrir des particules infiniment petites. [Martial Trezzini - Keystone]
Les physiciens du CERN n'en finissent pas de découvrir des particules infiniment petites. [Martial Trezzini - Keystone]
Le CERN, près de Genève, a annoncé avoir découvert une autre particule subatomique dont l'existence était prédite par les théoriciens. C'est le plus grand accélérateur de particules du monde, célèbre pour sa quête du boson de Higgs, qui a permis cette avancée scientifique.

Au CERN, le plus grand accélérateur de particules du monde,  a permis de découvrir une autre particule subatomique dont l'existence était prédite par les théoriciens, ont annoncé des scientifiques britanniques dont les conclusions sont publiées jeudi.


En faisant s'entrechoquer à de grandes vitesses des protons au sein du grand collisionneur de hadrons (LHC) de l'Organisation européenne de la recherche nucléaire (CERN), les scientifiques ont découvert le boson appelé "chi b(3P)", dont une version plus légère était connue depuis un quart de siècle.


Un autre boson

"Alors que les gens s'intéressent au boson de Higgs, qui, croyons-nous, donne sa masse aux particules et pourrait avoir commencé à révéler sa présence, beaucoup de la masse des objets de tous les jours a pour origine l'interaction forte que nous étudions en utilisant le chi b", relève dans un communiqué le Pr Roger Jones, qui participe à l'expérience.


Le boson chi b (3P) dont la découverte est présentée sur le site scientifique de prépublication arXiv, serait composé d'une particule et d'une antiparticule assez lourdes: le quark beauté et l'antiquark correspondant.


Douze particules de matière

Six types de quarks (up, down, charm, top, étrange, beauté) font partie des briques élémentaires de la matière, tout comme l'électron et ses grands frères (muon et tau) et trois formes de neutrinos.


Ces douze particules de matière (auxquelles il faut ajouter autant de particules d'antimatière : antiquarks, etc.) interagissent entre elles, par l'intermédiaire de messagers, les bosons. Parmi les bosons figurent le photon, qui explique le rayonnement électromagnétique, et les gluons, responsables de la cohésion des noyaux atomiques.


Le boson de Higgs, traqué par les chercheurs du Cern, est considéré comme le chaînon manquant de la théorie de la structure fondamentale de la matière élaborée par les scientifiques depuis près de quarante ans. Les physiciens du CERN ont affirmé la semaine dernière qu'ils pensaient avoir cerné l'endroit où il se cache.


ats/boi


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