Modifié le 04 septembre 2010 à 22:45

La Nasa veut s'approcher du Soleil

"Pour la première fois, nous allons pouvoir toucher, goûter notre Soleil", selon la Nasa.
"Pour la première fois, nous allons pouvoir toucher, goûter notre Soleil", selon la Nasa. [ - ]
La Nasa a annoncé le lancement d'une nouvelle mission visant à étudier le Soleil de plus près grâce à une sonde qui sera lancée d'ici à 2018. L'engin spatial de la taille d'une voiture, nommé "Solar Probe Plus", se dirigera vers l'atmosphère du Soleil pour y conduire des observations scientifiques.

Pour pouvoir approcher à environ 6,4 millions de kilomètres
de la surface de l'astre, la sonde sera munie d'un bouclier protecteur réalisé
dans un nouveau matériau composé de carbone qui devra résister à des
températures de plus de 1400 degrés celsius, ainsi qu'à de fortes radiations,
selon le communiqué de la Nasa.

"Les expériences choisies pour Solar Probe Plus sont
destinées à répondre à deux questions-clés de la physique solaire: pourquoi
l'atmosphère du Soleil est-elle plus chaude que sa surface visible et qu'est-ce
qui pousse le vent solaire qui touche la Terre et le système solaire?", a indiqué
Dick Fisher, le directeur du département d'héliophysique de la Nasa cité dans un communiqué.

Du jamais vu

La Nasa
avait lancé en 2009 un appel aux chercheurs spécialisés dans le Soleil afin de
soumettre des projets scientifiques. Au total cinq projets ont été retenus.
Parmi les missions scientifiques qui seront conduites figure la mesure de
certaines particules du Soleil (protons, électrons), la réalisation d'images 3D
à l'aide d'un télescope, ou encore la mesure des champs magnétiques.

"Ce projet permet au génie humain d'aller là où aucun
engin spatial n'est allé auparavant", explique Lika Guhathakurta, l'une
des responsables du programme Solar Probe Plus, également citée dans le
communiqué. "Pour la première fois, nous allons pouvoir toucher, goûter et
sentir notre Soleil", a-t-elle dit.

ats/bkel

Publié le 04 septembre 2010 à 22:40 - Modifié le 04 septembre 2010 à 22:45