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Résultats positifs confirmés pour un médicament contre la maladie d'Alzheimer

Un nouveau médicament contre la maladie d'Alzheimer démontre une baisse de 27% du déclin cognitif des patients. [RTS]
Un nouveau médicament contre la maladie d'Alzheimer démontre une baisse de 27% du déclin cognitif des patients. / 19h30 / 1 min. / le 30 novembre 2022
Des scientifiques ont salué mercredi les résultats détaillés d'une étude clinique sur un nouveau médicament confirmant son efficacité pour ralentir le déclin cognitif de patients atteints de la maladie neurodégénérative d'Alzheimer, mais ont aussi noté ses effets indésirables.

Les résultats complets de cette étude clinique avancée (phase III) menée sur près de 1800 personnes suivies pendant 18 mois ont confirmé une réduction de 27% du déclin cognitif des patients traités avec le lecanemab, un médicament développé par le groupe pharmaceutique japonais Eisai et l'américain Biogen.

Cette proportion "statistiquement significative", selon les deux groupes, avait déjà été annoncée fin septembre.

>> Lire à ce sujet: Un médicament en développement contre Alzheimer suscite de sérieux espoirs

Effets indésirables parfois graves

Mais l'étude complète, publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine, précise aussi les taux d'incidence d'effets indésirables du lecanemab, parfois graves et notablement plus fréquents que dans le groupe de patients sous placebo.

Ainsi, 17,3% des patients traités avec le lecanemab ont souffert d'hémorragies cérébrales, contre 9% dans le groupe placebo. Et 12,6% des personnes ayant reçu ce médicament expérimental ont été atteintes d'un oedème cérébral, contre à peine 1,7% dans le groupe placebo.

Cependant, le taux global de mortalité est quasiment le même dans les deux groupes de patients de l'étude (0,7% chez les personnes traitées avec le lecanemab, 0,8% pour celles sous placebo).

Identifier la maladie

Pour Olivier Rouaud, directeur adjoint du Centre Leenaards de la mémoire au CHUV, interrogé mercredi dans le 19h30, c'est une bonne nouvelle pour la communauté scientifique, mais aussi pour les familles et les patients atteints de la maladie. "Jusqu'ici, il n'y avait pas de traitement curatif, seulement des prises en charge qui permettent de différer l'apparition de certains symptômes". Or, ce nouveau médicament livre une véritable option de traitement pour des personnes atteintes d'Alzheimer.

Toute la difficulté sera désormais d'identifier la maladie grâce à certains marqueurs, poursuit le médecin. "Le diagnostic clinique doit être associé à des arguments biologiques". Et d'ajouter: "Ce traitement ne permettra pas de revenir en arrière mais plutôt de ralentir l'apparition des symptômes. Ce type de molécule permet en effet de s'attaquer directement au mécanisme de la maladie, c'est en ça que le traitement est nouveau".

>> L'interview d'Olivier Rouaud dans le 19h30:

Olivier Rouaud, dir. adjoint, Centre Leenaards de la mémoire au CHUV, analyse la découverte de ce médicament contre Alzheimer [RTS]
Olivier Rouaud, dir. adjoint, Centre Leenaards de la mémoire au CHUV, analyse la découverte de ce médicament contre Alzheimer / 19h30 / 2 min. / le 30 novembre 2022

Problèmes de santé publique

Dans la maladie d'Alzheimer, deux protéines clé - la protéine tau et une autre appelée bêta-amyloïde - s'accumulent peu à peu anormalement dans le cerveau, provoquant la mort des cellules cérébrales ainsi qu'un rétrécissement du cerveau.

Cela cause notamment des pertes de mémoire et une incapacité grandissante à accomplir des tâches quotidiennes. Cette maladie est un des principaux problèmes de santé publique, touchant des dizaines de millions de personnes dans le monde.

Un autre traitement controversé

Un autre traitement anti-Alzheimer de Biogen et Eisai, nommé Aduhelm (aducanumab) et visant également les plaques amyloïdes, avait déjà suscité beaucoup d'espoirs en 2021 en étant le premier médicament approuvé aux Etats-Unis contre la maladie depuis 2003.

Mais Aduhelm a aussi suscité la controverse, l'agence américaine du médicament FDA étant allée à l'encontre de l'avis d'un comité d'experts, qui avait jugé que le traitement n'avait pas suffisamment fait preuve de son efficacité lors des essais cliniques. La FDA a par la suite restreint son usage.

hkr avec l'afp

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