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Quelque 230 dauphins-pilotes se sont échoués sur une plage en Australie

Quelque 230 cétacés sont échoués sur une plage en Australie [RTS]
Quelque 230 cétacés sont échoués sur une plage en Australie / L'actu en vidéo / 55 sec. / le 21 septembre 2022
Scène de désolation en Australie: deux échouages de mammifères marins se sont produits à quelques heures d'intervalle mercredi en Tasmanie. Quelque 230 dauphins-pilotes, aussi appelés globicéphales, et 14 cachalots ont été trouvés, et sont présumés morts pour près de la moitié d'entre eux.

Des images aériennes ont révélé que des dizaines de mammifères marins étaient dispersés le long d'une vaste plage de sable au contact des eaux froides de l'Océan austral.

Des habitants couvraient les animaux survivants avec des couvertures et les aspergeaient de seaux d'eau pour les maintenir en vie, tandis que d'autres cétacés à proximité tentaient en vain de se dégager, et que d'autres gisaient morts.

Secours sur place

Les cétacés se sont "échoués près de Macquarie Harbour", a déclaré le ministère des Ressources naturelles et de l'Environnement de l'Etat de Tasmanie. "Il semble qu'environ la moitié des animaux soient vivants", a-t-il ajouté.

Les autorités ont déclaré que des experts en conservation marine ainsi qu'une équipe disposant de matériel de sauvetage à destination des cétacés étaient en route vers la zone.

Ils tenteront de remettre à flot les animaux suffisamment capables de survivre et transporteront probablement les carcasses vers le large, pour éviter d'attirer les requins dans la zone.

Aussi un échouage de cachalots

Cet événement est survenu quelques heures après qu'une dizaine de jeunes cachalots ont été retrouvés morts, eux aussi échoués, sur l'île King, entre la Tasmanie et l'Australie continentale.

La cause de la mort des cachalots pourrait être une "mésaventure", comme l'évoque le biologiste Kris Carlyon de l'agence de conservation de cet Etat insulaire auprès du journal local Mercury.

C'est "la raison la plus courante des échouages", détaille-t-il. "Ils ont pu chercher de la nourriture près du rivage (...) ils ont peut-être été pris à marée basse", selon Kris Carlyon. "C'est la théorie pour l'instant".

>>Ecouter les explications du journal horaire:

Plus de 200 dauphins-pilotes se sont échoués sur une plage de Tasmanie. [Andrew Breen/Huon Aquaculture via AP - Keystone]Andrew Breen/Huon Aquaculture via AP - Keystone
Scène de désolation en Tasmanie, où plus de 200 dauphins-pilotes se sont échoués / Le Journal horaire / 36 sec. / le 21 septembre 2022

agences/lan/doe

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Précédent il y a deux ans

l y a presque deux ans jour pour jour, la zone a été le théâtre d'un autre échouage massif, impliquant près de 500 dauphins-pilotes échoués.

Plus de 300 d'entre eux sont alors morts, malgré les efforts de dizaines de bénévoles qui ont lutté pendant des jours dans les eaux glaciales de la Tasmanie pour libérer les animaux.

Raisons pas totalement connues

Les raisons de ces importants échouages ne sont pas totalement connues. Des chercheurs ont suggéré qu'ils pourraient être causés par des groupes de cétacés qui s'égareraient après s'être nourris trop près de la côte.

Les globicéphales étant des animaux très sociables, ils peuvent suivre les membres de leur groupe qui s'égarent et se retrouvent en danger.

Cela se produit parfois lorsque des animaux âgés, malades ou blessés nagent vers le rivage et que d'autres cétacés du groupe les suivent, tentant de répondre aux signaux de détresse des animaux piégés.

D'autres chercheurs estiment que les plages en pente douce - comme celles que l'on trouve en Tasmanie - perturbent le sonar des dauphins-pilotes et leur font croire qu'ils se trouvent au large.

>> Ecouter le point J: Pourquoi plein d’animaux marins meurent sur les plages?

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Pourquoi plein d’animaux marins meurent sur les plages? / Le Point J / 10 min. / le 27 octobre 2020