Modifié

Le départ pour la Lune de la NASA fait face à des problèmes techniques

La fusée SLS (Space Launch System) au centre spatial Kennedy, en Floride. [Aubrey Gemignani/NASA via AP - Keystone]
Premier test raté pour la fusée géante pour la Lune de la NASA / La Matinale / 21 sec. / le 19 avril 2022
La fusée géante de la NASA pour la Lune, la fusée SLS, va être ramenée dans son bâtiment d'assemblage pour subir des modifications après un premier test raté sur son aire de lancement en Floride. Cela repousse de façon quasi certaine le décollage de sa première mission à l'été.

Depuis le 1er avril, l'agence spatiale a tenté sans succès un test clé pour le lancement de la fusée. L'objectif est de répéter toutes les étapes menant au décollage, du remplissage des réservoirs au compte à rebours final - stoppé juste avant l'allumage des moteurs.

Malgré plusieurs tentatives pour mener ce test à bien au centre spatial Kennedy, les équipes de l'agence spatiale américaine ont rencontré une série de problèmes, les ayant conduits à décider de rentrer la fusée à l'abri avant de retenter cette ultime répétition générale.

 


Pour "tout nouveau système de lancement, lorsqu'il passe pour la première fois par ce processus, c'est le genre de choses que vous apprenez", a justifié lundi lors d'une conférence de presse Tom Whitmeyer, responsable du développement des systèmes d'exploration à la NASA. "Le véhicule lui-même fonctionne très bien, mais les opérations sont très compliquées", a-t-il ajouté.

Jim Free, administrateur associé pour le développement des système d'exploration de la NASA, a souligné sur twitter que les imprévus faisaient partie intégrante des tests.

Multiples reports

La NASA n'a pour le moment pas précisé quand elle comptait procéder à un nouvel essai, mais les réparations dans le bâtiment d'assemblage prendront au minimum plusieurs semaines, a précisé Charlie Blackwell-Thompson, directrice pour le lancement d'Artémis. Artémis est le nom qui a été donné au programme américain de retour sur la Lune.

La première mission, Artémis 1, marquera le premier vol de SLS, dont le développement a pris des années de retard. La mission aura lieu sans astronaute à bord: la capsule Orion, située au sommet de la fusée, sera propulsée jusqu'à la Lune et placée en orbite, avant de revenir sur Terre.

>> La répétition générale est l'aboutissement d'une longue série de tests: La NASA a testé avec succès sa fusée géante SLS pour la Lune

La date de décollage doit être annoncée à l'issue de la répétition générale. Une fenêtre de lancement était possible début juin, mais se révèle désormais très difficile à tenir, a estimé lundi Tom Whitmeyer.

Les fenêtres de lancement suivantes, notamment déterminées par la position de la Terre et de la Lune, s'étendent du 29 juin au 12 juillet, puis du 26 juillet au 9 août. Le décollage, initialement annoncé pour fin 2021, a déjà été maintes fois repoussé.

ats/jj

Publié Modifié