Modifié

Vidéo, images et son spectaculaires de Perseverance envoyés depuis Mars

Image en haute résolution de Perseverance en train d'être largué sur Mars, le 18 février 2021. [JPL-Caltech - NASA]
Vidéo, images et son spectaculaires de Perseverance envoyés depuis Mars / La Matinale / 51 sec. / mardi à 06:00
La NASA a publié lundi une vidéo spectaculaire de l'atterrissage sur Mars de son rover Perseverance, la première du genre. Un son strident produit par le rover a aussi été divulgué, ainsi que le bruit du vent martien. L'astromobile est arrivée jeudi sur la planète rouge, en quête de vie ancienne.

Longue d'un peu plus de trois minutes, la vidéo publiée dévoile les images de plusieurs caméras situées à différents endroits sur le module, après son entrée dans l'atmosphère martienne: l'une montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous le rover Perseverance, le sol martien qui se rapproche, et deux autres vues montrent l'astromobile peu à peu déposée au sol, suspendue par trois câbles.

>> Regarder la descente et l'amarsissage de l'astromobile Perseverance sur Mars (vidéo officielle de la NASA):

Aucun son n'a en revanche pu être enregistré durant la vertigineuse descente, a fait savoir la NASA. De précédentes missions avaient déjà tenté d'envoyer des microphones sur Mars, sans jamais parvenir à remplir l'objectif (lire encadré).

"C'est la première fois que nous avons été capable de capturer un événement comme un atterrissage sur Mars", a déclaré lors d'une conférence de presse Michael Watkins, le directeur du Jet Propulsion Laboratory où a été construit le rover: "C'est vraiment fantastique".

"Ces images et ces vidéos sont ce dont nous avons rêvé pendant des années", a ajouté Allen Chen, qui était chargé de l'atterrissage pour la NASA. Elles serviront aux équipes de la NASA à mieux comprendre ce qu'il se passe durant un tel atterrissage.

>> Un tweet de Perseverance montrant des images des pièces de son système de largage sur la planète rouge:

>> Regarder le panorama martien à 360° obtenu grâce à six images prises par les caméras de Perseverance, le 20 février 2021:

Le rover était protégé par un bouclier thermique à son entrée, à une vitesse de 20'000 km/h, dans l'atmosphère. On peut aussi voir ce bouclier largué à la surface de Mars sur la vidéo. Huit rétrofusées ont ensuite fini de ralentir le véhicule, et l'on peut voir de la poussière martienne propulsée sous leur effet.

Les caméras sont des caméras commerciales standard, qui ont été ajoutées sans être reliées au système du rover pour ne pas le perturber.

La manœuvre d'amarsissage était périlleuse et le site choisi, le cratère de Jezero, le plus risqué jamais tenté, en raison de son relief.

>> Consulter la carte interactive de la NASA pour voir où se situe Perseverance:

Le chuintement du vent martien

Dans l'extrait du son publié par l'agence spatiale américaine, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi clairement le vent martien: "Oui, vous venez bien d'entendre une bourrasque de vent à la surface de Mars, capturée par le micro et renvoyée sur Terre", a déclaré Dave Gruel, en charge de ces équipements pour la Nasa.

Il s'agit "des premiers sons enregistrés à la surface de Mars", a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse. L'agence spatiale américaine a aussi fait entendre le même son mais avec le bruit du rover atténué.

>> Ecouter le son (ténu) du vent martien enregistré par Perseverance le 20 février 2021 (son avec le bruit du rover atténué):

Le rover Perseverance a réussi à enregistrer le son du vent martien, le 20 février 2021. [JPL-Caltech - NASA]JPL-Caltech - NASA
Le premier son de Mars / Le Journal horaire / 17 sec. / lundi à 22:00

Perseverance a emporté deux micros, dont l'un situé sur l'instrument scientifique SuperCam, une caméra ultra sophistiquée de la taille d'une boîte à chaussures: "Nous avons bon espoir de pouvoir continuer à utiliser ces micros pour capturer des sons", a dit Dave Gruel. L'un d'eux pourra notamment servir à analyser le bruit produit lorsque la SuperCam, conçue par des Français, se servira de son laser pour frapper la roche.

>> Perseverance et les autres sites des missions réussies de la NASA sur Mars:

Le rover Perseverance mis en relation avec les autres missions réussies de la NASA sur Mars. [JPL-Caltech - NASA]Le rover Perseverance mis en relation avec les autres missions réussies de la NASA sur Mars. [JPL-Caltech - NASA]

Stéphanie Jaquet et les agences

Publié Modifié

Le son des séismes martiens

Le robot InSight de la NASA, arrivé en novembre 2018 sur Mars, avait lui enregistré de multiples secousses sismiques, grâce à un sismomètre ultrasensible, que les Terriens avaient pu écouter.

>> Lire: Des secousses sismiques enregistrées sur la planète Mars et "sonifiées"

La fréquence des vibrations était trop basse pour l'oreille humaine et les secousses trop faibles pour être ressenties. Les enregistrements avaient donc été traités et accélérés pour devenir audibles grâce à une technique dite de "sonification".