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Le prototype d'une fusée géante de SpaceX explose à l'atterrissage

space [RTS]
Les images spectaculaires de l'explosion d'une future fusée géante de SpaceX / L'actu en vidéo / 57 sec. / le 10 décembre 2020
Un prototype de la future fusée géante Starship de la société SpaceX s'est écrasé mercredi avec une grande explosion, lors d'un vol d'essai en altitude depuis le sud du Texas.

Le prototype a décollé correctement, montant graduellement en altitude et selon une trajectoire apparemment droite. Puis l'un des trois moteurs s'est éteint, avant un deuxième. Après 4 minutes et 45 secondes de vol, le troisième s'est éteint et la fusée a commencé à revenir vers le sol, prenant la position couchée attendue.

Quelques secondes avant l'atterrissage, les moteurs ont été rallumés afin de la remettre droite, en position d'atterrissage, et de ralentir sa chute. Mais la vitesse était trop grande et le contact trop brutal. L'engin a explosé au sol.

Elon Musk pas mécontent

Elon Musk, le fondateur de SpaceX, s'est tout de même félicité dans un tweet des étapes réussies: l'ascension, le changement de position en altitude et la précision de la trajectoire jusqu'au point d'atterrissage.

SpaceX veut faire de Starship sa fusée de choix pour aller un jour sur Mars. La société mène actuellement une série de tests dans une zone quasi-déserte louée par SpaceX à Boca Chica, dans l'extrême sud du Texas.

afp/nr

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