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Branson présente son avion spatial touristique

Le milliardaire sera un des premiers passagers de son avion spatial [Reuters]
Le milliardaire sera un des premiers passagers de son avion spatial [Reuters]
Le milliardaire britannique Richard Branson a présenté mercredi à New York son avion spatial touristique, SpaceShipTwo. Il a annoncé les premiers vols expérimentaux pour cette année.

«2008 sera réellement l'année du vaisseau spatial», a dit le PDG
du groupe Virgin au cours d'une conférence de presse.

L'engin spatial de huit places et le vaisseau «porteur» White
Knight Two (WK2), qui doivent être terminés cette année, ont été
présentés à la presse sous forme de maquettes et d'images
virtuelles.

Enthousiasme du boss

«Les plans des vaisseaux sont absolument merveilleux et
dépassent toutes les attentes que nous avions pour les futurs vols
spatiaux lorsque nous avons enregistré le nom de Virgin Galactic»,
a déclaré l'aventurier milliardaire.

Richard Branson avait déjà dévoilé en septembre 2006 une partie de
cet engin spatial, destiné à ouvrir le voyage dans l'espace au plus
grand nombre. L'engin sera un petit appareil décollant depuis le
dos d'un autre avion et transportant six passagers et deux pilotes
à 110 km au-dessus de la Terre, pour expérimenter cinq minutes en
apesanteur, dans une cabine spacieuse à hublots.

agences/het

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Riches amateurs au portillon

La file d'attente des candidats au vol spatial s'allonge: plus de 200 passagers sont déjà confirmés et quelque 85'000 sont intéressés, a souligné Richard Branson.

Le vol coûtera 200'000 dollars.

Les vols expérimentaux commenceront à la fin de cette année et Richard Branson effectuera un premier vol fin 2009.

Les premiers touristes devraient pouvoir se rendre dans l'espace en 2010.