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La Nasa découvre une planète, "TOI 700 d", qui pourrait abriter de la vie

Une illustration artistique de la planète "TOI 700 d", découverte par la NASA. [NASA - AFP]
La Nasa découvre une autre planète de la taille de la Terre / Le Journal horaire / 13 sec. / le 7 janvier 2020
La Nasa a annoncé lundi que son satellite TESS avait permis de découvrir une nouvelle planète de la taille de la Terre. Elle se situe à une distance ni trop proche, ni trop éloignée de son étoile pour que de l'eau liquide y soit (peut-être) présente.

La planète est baptisée "TOI 700 d" et est relativement proche de nous: à 100 années-lumière, a annoncé le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa lors de la conférence hivernale de la société américaine d'astronomie à Honolulu, à Hawaï.

"TESS a été conçu et lancé spécifiquement pour trouver des planètes de la taille de la Terre et en orbite autour d'étoiles proches", a déclaré Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique de la Nasa.

Une planète dans la zone habitable

Quelques autres planètes de type similaire ont été découvertes auparavant, notamment par l'ancien télescope spatial Kepler, mais c'est la première par TESS, lancé en 2018.

TESS fixe une partie du ciel pour détecter si des objets, des planètes, passent devant des étoiles, ce qui cause une baisse temporaire de luminosité de l'étoile. Cela permet à TESS d'inférer la présence d'une planète, sa taille, son orbite, etc.

L'étoile "TOI 700" est petite, environ 40% la taille et la masse de notre Soleil, avec une température de surface inférieure de moitié.

TESS a découvert trois planètes autour de cette étoile, nommées "TOI 700 b, c, et d". Seule la "d" est dans la zone dite habitable. Elle fait presque la taille de la Terre (20% de plus), et fait le tour de son étoile en 37 jours. Elle reçoit 86% de l'énergie fournie par le Soleil à la Terre.

Reste à savoir de quoi elle est composée. Les chercheurs ont généré des modèles à partir de la taille et du type de l'étoile, afin de prédire la composition de l'atmosphère et la température de surface.

ats/afp/lan

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