Modifié le 15 décembre 2019 à 08:18

Les Nobel Mayor et Queloz accueillis à Genève à leur retour de Suède

Les Nobels de retour en Suisse
Les Nobels de retour en Suisse L'actu en vidéo / 1 min. / le 14 décembre 2019
Les Prix Nobel de physique Michel Mayor et Didier Queloz ont été reçus par les autorités genevoises à leur retour de Suède. Après dix jours "incroyables", ils ont été accueillis samedi après-midi sur le tarmac de l'aéroport, avant une remise de médaille en soirée.

L'appareil en provenance de Zurich - où les deux chercheurs avaient fait escale - est arrivé avec une vingtaine de minutes de retard. Il a eu droit au "salut" des lances à eau des pompiers.

>> "Salle comble et applaudissements nourris", le récit du 19h30:

"Salle comble et applaudissements nourris": le récit de Chloé Steulet en direct de la cérémonie de remise de médaille
19h30 - Publié le 14 décembre 2019

Tous les acteurs politiques genevois étaient largement représentés, du conseiller d'Etat Thierry Apothéloz au conseiller administratif Sami Kanaan, en passant par le président du Grand Conseil Jean-Marie Voumard. Sans compter plusieurs personnalités de l'Université de Genève où le Vaudois de 77 ans et le Genevois de 53 ans ont mené leurs recherches.

"Patrimoine genevois"

"Vous faites désormais partie du patrimoine genevois", a dit devant la presse le conseiller d'Etat. Il a salué leur volonté d'expliquer et de vulgariser la science à travers leurs recherches sur les exoplanètes.

Didier Queloz s'est dit de son côté "très touché" par l'"enthousiasme" des Suédois autour du prix. "Des meutes de fans", surtout des étudiants, accompagnaient les deux chercheurs tout au long de leurs engagements pendant dix jours.

Les demande pleuvent

Michel Mayor et son ancien doctorant étaient régulièrement mentionnés comme favoris. Mais être certain de l'avoir parmi les centaines de propositions chaque année aurait constitué "la pire des erreurs", explique le premier. Il avait pris d'ailleurs l'habitude de prendre des vacances ou des engagements professionnels au moment des annonces début octobre.

Désormais, les demandes ne s'arrêtent pas, certaines notamment pour "instrumentaliser" la récompense pour des causes particulières. L'Université de Genève a engagé une personne à plein temps pour gérer ces questions. Michel Mayor avoue avoir téléphoné au précédent Suisse lauréat d'un prix Nobel, Jacques Dubochet, pour recevoir des conseils.

"Pas d'autre planète"

Il veut surtout battre en brèche "la stupidité totale" de ceux qui affirment que les êtres humains pourront migrer sur une autre planète lorsque celle-ci "ne sera plus habitable". De son côté, Didier Queloz ajoute qu'il est "difficile" pour le moment de dire quelle cause il pourrait embrasser.

Les chercheurs de l'Université de Genève ont identifié il y a près de 25 ans pour la première fois une planète en dehors de notre système solaire, une exoplanète autour d'une étoile de type solaire, 51 Pegasi b. Depuis, plusieurs milliers ont été trouvées.

>> Retour sur le jour où les deux scientifiques ont appris qu'ils devenaient des Nobel: Le prix Nobel de physique attribué aux Romands Michel Mayor et Didier Queloz

ats/kkub

Publié le 14 décembre 2019 à 20:39 - Modifié le 15 décembre 2019 à 08:18