Modifié le 28 juin 2010 à 14:08

La biodiversité toujours plus menacée

Le gorille de plaine fait désormais partie des espèces très menacées
Le gorille de plaine fait désormais partie des espèces très menacées [DR]
La liste rouge des animaux et végétaux menacés de disparition s'est enrichie de 200 nouvelles espèces cette année. Ce constat alarmant a été rendu public mercredi par l'Union mondiale pour la nature (UICN).

Près de 200 nouvelles espèces ont rejoint la liste des 16'306
espèces menacées d'extinction (contre 16'118 l'année dernière), sur
41'415 espèces mises sous surveillance par l'UICN parmi 1,9 million
connues dans le monde. Un mammifère sur quatre, un oiseau sur huit,
un tiers des amphibiens et 70% des plantes sont menacés, selon
cette liste que l'UICN publie chaque année.

L'homme en cause

Au total, 785 espèces sont déjà éteintes et 65 survivent
seulement en captivité ou à l'état domestique, fait observer
l'UICN. Les bonnes nouvelles sont rares: une seule espèce a été
reclassée dans une catégorie moins menacée, la perruche à collier
de Maurice (Psittacula eques), désormais "menacée" et non "en
danger critique".





L'homme, directement ou indirectement, est la principale cause de
la disparition des espèces, selon les scientifiques qui plaident
pour la création de vastes espaces naturels préservés. "La
biodiversité disparaît à un rythme accéléré et nous devons agir au
plus vite pour le ralentir et prévenir cette crise d'extinction" a
averti Julia Marton-Lefèvre, directrice générale de l'UICN.

Le gorille des plaines en danger

Parmi les mammifères, le déclin des grands singes est
préoccupant et le gorille de plaine (Gorilla gorilla) est
maintenant "en danger critique". Décimé par le virus Ebola, sa
population a chuté de plus de 60% depuis 25 ans. L'orang-outan de
Sumatra (Pongo abelii) est "en danger critique" et celui de Bornéo
(Pongo pygmaeus) "en danger", tous deux victimes de la
déforestation.





Le dauphin blanc du Yangtze en Chine, le baiji (Lipotes
vexillifer), l'une des plus vieilles espèces animales, est aussi
"en danger critique" et est peut-être même déjà éteint, bien que
les scientifiques chinois gardent espoir depuis qu'en août, un
habitant de la province de l'Anhui (est) a cru l'apercevoir. Idem
pour un crocodile du Gange dans le nord de l'Inde, le Gavial
(Gavialis gangeticus), menacé par la dégradation de son habitat
naturel: sa population est passée de 436 adultes en 1997 à 182 en
2006.

Les coraux sur la liste

Les coraux, victimes du réchauffement climatique et d'El Nino,
apparaissent pour la première fois sur la liste. Dix espèces des
Galapagos sont menacées, en danger ou vulnérables, dont une, le
corail solitaire de Wellington (Rhizopsammia wellington) est
probablement déjà éteinte.





Le poisson cardinal de Banggai (Pterapogon kauderni) fait
également son entrée dans la liste dans la catégorie "en danger":
"90% des effectifs a disparu en l'espace de 12 ans à cause des
aquariums", selon Jean-Christophe Vié, chef adjoint du programme de
l'UICN pour les espèces, qui voit dans cette liste rouge "un
baromètre de la biodiversité dans le monde".





afp/sun

Publié le 01 juin 2009 à 10:12 - Modifié le 28 juin 2010 à 14:08

Oiseaux et plantes: le bilan n'est pas meilleur

Dans les airs, 1217 oiseaux figurent parmi les espèces menacées sur les 9956 suivies par l'UICN, notamment le vautour à tête rouge d'Asie (Sarcogyps calvus) et le vautour égyptien d'Afrique (Neophron percnopterus), empoisonnés par le diclofenac, un médicament pour le bétail.

La situation des plantes n'est guère plus réjouissante: 8447 espèces sont menacées d'extinction sur les 12'043 figurant sur la liste rouge de l'UICN.

L'abricot sauvage (Armeniaca vulgaris) d'Asie centrale, ancêtre de l'arbre fruitier cultivé dans de nombreux pays du monde, fait son entrée parmi les espèces "en danger".

Une plante originaire de l'île de Penang en Malaisie, le Begonia eiromischa, est la seule espèce végétale déclarée éteinte cette année.

L'UICN, instance internationale

L'UICN, fondée en 1948, rassemble 81 États, 113 organismes publics, plus de 850 organisations non gouvernementales et quelque 10'000 scientifiques et experts de 181 pays.