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Jura: découverte d'un crocodile ancestral

Ce crocodile gigantesque s'est jadis promené dans le Jura.
Ce crocodile gigantesque s'est jadis promené dans le Jura.
Les paléontologues jurassiens ont fait une découverte exceptionnelle lors de fouilles sur le tracé de l'A16, près de Courtedoux: le squelette d'un crocodile marin qui a vécu voici 150 millions d'années, le Metriorhynchus.

C'est la première fois qu'un tel animal est découvert en
Suisse.

Le squelette, qui était pris dans sa gangue, a été exhumé
lundi.

300 kilos

Ce reptile pesait 300 kilos de son vivant mais c'est un bloc de
trois tonnes que les scientifiques ont dû extraire pour ne pas
endommager l'un des os du Metriorhynchus.

Doté de pattes-nageoires ainsi que d'une longue queue courbée à
l'extrémité, ce crocodile carnivore de haute mer devait revenir sur
la plage pour y déposer ses oeufs à la manière des tortues marines,
dont des dizaines de carapaces ont aussi été découvertes sur le
site jurassien. L'Ajoie était il y a 150 millions d'années une
région bordée d'une mer chaude.

ats/boi

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Dinosaure à vendre au Portugal

Samedi, l'annonce de la vente d'une queue de dinosaure a été postée sur un site internet. Elle émanait d'un entrepreneur portugais qui avait découvert il y a plus de 10 ans une épine dorsale à 90% complète.

Il s'agit d'une queue de sauropode longue de 3,60 m, un vestige vieux de quelque 150 millions d'années. "Ca ne servait à rien de la proposer à un musée, dit l'entrepreneur. Les sommes qu'ils avancent sont très loin du compte".

Un "compte" qu'il se refuse à préciser, tout en reconnaissant avoir "refusé une offre de cent mille euros faite par une commune parce que ce n'était pas assez".

De son côté, le musée du Jurassique de Lourinha ne décolère pas. Il a adressé une lettre ouverte au site de petites annonces qui publie l'"objet" à vendre et sa photo dans la section des "antiquités" pour dénoncer la "vente de notre patrimoine paléontologique comme s'il s'agissait d'une voiture ou d'une paire de chaussures".