Publié

Lucy Walker, première "montagnarde sauvage" à vaincre le Cervin, célébrée à Zermatt

Il y a 150 ans, une femme gravissait le Cervin pour la première fois [RTS]
Il y a 150 ans, une femme gravissait le Cervin pour la première fois / 19h30 / 2 min. / jeudi à 19:30
Le 22 juillet 1871, l'anglaise Lucy Walker entrait dans l'histoire en devenant la première alpiniste à conquérir le Cervin. À Zermatt, 150 ans plus tard, une cérémonie d'hommage a été organisée en présence de la conseillère fédérale Viola Amherd.

La commune de Zermatt (VS) a inauguré jeudi une sculpture de la Britannique, en présence de la conseillère fédérale Viola Amherd. "Lucy Walker et ses collègues ont réalisé un exploit remarquable à l'époque et méritent notre respect. Elles ne se sont pas laissé freiner par les conventions sociales et ont courageusement suivi leur chemin", a lancé la cheffe du Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports.

La sculpture a été réalisée par le Bâlois Stefan Mesmer-Edelmann et a été installée sur la Museumsplatz de Zermatt. Après son dévoilement, elle a été bénie par le prêtre ainsi que par la révérende de l’église anglaise de Zermatt.

Cette première ascension féminine a eu lieu six ans après celle du Britannique Edward Whymper, premier à avoir gravi le Cervin. Lucy Walker a devancé de peu l'Américaine Meta Brevoort. Une aventure "considérée comme un jalon dans l'histoire alpine" mais qui a longtemps été occultée par le grand public, tant le sport fut très longtemps un bastion masculin.

Par delà les normes sociales

Les médecins et les "experts" de l'époque affirmaient, par exemple, que le "corps féminin délicat" deviendrait laid et inesthétique en cas de pratique sportive. Les montagnardes étaient alors décrites comme "hommasses", "montagnardes sauvages" et des "sorcières hirsutes aux vêtements négligés", illustre Viola Amherd. "Ce n'est pas une coïncidence si ni Lucy Walker ni les autres premières alpinistes n'ont écrit leurs propres récits de leurs excursions", souligne encore la conseillère fédérale.

Les femmes ont aujourd'hui une meilleure place dans le cercle de l'alpinisme à Zermatt, même si les hommes restent encore largement majoritaires, ajoute la présidente de la commune de Zermatt Romy Biner-Hauser "qui a eu la chance" de gravir deux fois la montagne iconique.

>> Sur ce sujet, lire également: Des cordées féminines pour gravir les 48 plus hauts sommets des Alpes suisses

ats/jop

Publié