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Le cardinal valaisan Henri Schwery est décédé à l'âge de 88 ans

Le cardinal Henri Schwery, photographié en septembre 2005, avait été évêque de Sion jusqu'en 1995. [Gaetan Bally - Keystone]
Le cardinal Henri Schwery est décédé. / La Matinale / 1 min. / le 8 janvier 2021
Le cardinal Henri Schwery est mort jeudi matin à l'âge de 88 ans. Son épiscopat a été marqué par la visite du pape Jean Paul II en 1984 et le schisme d'Ecône (VS) en 1988. Evêque du diocèse de Sion durant 18 ans, il a démissionné en 1995 pour des raisons de santé.

"C’est avec émotion que nous apprenons le décès, survenu ce matin au Home Le Carillon à St-Léonard, de notre cher Evêque émérite le Cardinal Henri Schwery", a annoncé le diocèse de Sion jeudi dans un communiqué.

Trois points forts

L'épiscopat de Mgr Schwery a notamment été marqué par le schisme d'Ecône (VS) en juin 1988. A l'origine de cette rupture, la consécration par le chef de file des catholiques traditionnalistes Mgr Marcel Lefebvre de quatre évêques, contre la volonté du pape.

Un autre événement ayant marqué l'épiscopat de Mgr Henri Schwery est sans conteste la visite à Sion du pape Jean Paul II en juin 1984. Quelque 45'000 fidèles étaient venus acclamer le Saint-Père qui avait, à cette occasion, procédé à l'ordination de neuf prêtres.

Enfin, alors qu'il présidait la Conférence des évêques suisses, Mgr Schwery avait été confronté à l'affaire Haas, qui a longtemps secoué le diocèse de Coire. En juin 1991, Mgr Schwery avait tenu à préciser n'avoir jamais demandé la démission du contesté évêque de Coire, Mgr Wolfgang Haas.

Ordonné prêtre en 1957

Mgr Henri Schwery est né à St-Léonard (VS) le 14 juin 1932, dernier d'une famille de dix enfants. Après l'obtention d'une maturité (latin-grec) au collège de Sion en 1953, il entreprend des études de théologie à Sion et à la Pontifica Università Gregoriana de Rome. Ordonné prêtre en 1957, il entame la même année des études en sciences en vue d'un futur emploi au collège de Sion.

Mgr Schwery débute sa carrière dans l'enseignement en 1961 au collège de Sion, dont il sera le recteur de 1972 à 1977. Le 22 juillet 1977, il est nommé évêque de Sion par le pape Paul VI. Mgr Schwery a présidé la Conférence des évêques suisses durant deux périodes successives, de 1983 à 1988.

Promu cardinal en 1991

Au consistoire du 28 juin 1991, Mgr Schwery est fait cardinal au titre de l'église des Protomartiri romani in via Aurelia Antica. Dès lors, il devient membre de la congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements, de la congrégation pour le clergé et du conseil pontifical des communications sociales.

Il accède aussi au Conseil des cardinaux pour l'étude des problèmes relatifs à l'organisation et aux questions économiques du St-Siège et encore au conseil pontifical pour les médias. Il a poursuivi son activité dans ces différents organes après son départ de l'évêché de Sion.

Problèmes de santé

En novembre 1994, Mgr Schwery doit être hospitalisé pour subir une dilatation des vaisseaux coronariens. Il annonce officiellement sa démission le 20 janvier 1995, ne pouvant plus assurer ses activités pastorales.

La messe de sépulture sera célébrée lundi à la cathédrale de Sion, dans le respect des directives sanitaires actuelles, précise le diocèse de Sion. Les places étant limitées, il ne sera pas possible aux fidèles d'assister à la cérémonie.

ats/ebz

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