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Un chacal doré immortalisé en vidéo pour la première fois en Suisse

Un chacal doré photographié en Roumanie. [Biosphoto / Andre Simon  - AFP]
Un chacal doré photographié en Roumanie. [Biosphoto / Andre Simon - AFP]
Un chacal doré a été identifié à Genève grâce à une vidéo enregistrée en décembre 2018 dans les bois de Jussy. Inoffensif, l'animal, signalé en Suisse depuis 2011, ressemble à un chien de taille moyenne à la fourrure touffue.

Un animal aux grands yeux sombres, les oreilles enfoncées dans une épaisse fourrure, s'approche d'un appareil à déclenchement automatique. Curieux, il le renifle puis reprend son chemin.

Cette séquence inattendue a été découverte par les gardes de l'environnement qui dépouillaient les données du suivi de la faune, a annoncé le canton de Genève jeudi. L'identification faite par les gardes genevois a été confirmée par les spécialistes: ces images constituent la première vidéo montrant un chacal doré sur le territoire suisse.

La surprise n'est pas totale. Peu connue du public, l'espèce est en effet notée en Suisse depuis presque une dizaine d'années. Elle connaît une expansion naturelle vers l'ouest de l'Europe.

La vidéo enregistrée dans les bois de Jussy fait écho à plusieurs observations de cette espèce dans le Chablais savoyard depuis l'automne 2017. Il pourrait s'agir du même individu explorant cette région à cheval sur la frontière.

>> La vidéo publiée par l'office cantonal de l'environnement

ats/cab

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Unique pour Genève
Cette observation, l'une des plus occidentales pour cette espèce occupant actuellement le centre et le sud-est de l'Europe, demeure à ce stade unique pour Genève. Les espaces naturels du canton, diversifiés et riches en ressources alimentaires grâce à une gestion dynamique, remplissent cependant toutes les conditions pour accueillir durablement ce nouveau venu pour la faune locale.

Mode de vie proche du renard

L'alimentation et le mode de vie du chacal doré le rapprochent du renard. Tout comme lui, il peut vivre à proximité des espaces habités en passant largement inaperçu. Il tire parti des petits rongeurs là où ils sont abondants, ce qui fait de lui un auxiliaire de l'agriculture.

L'espèce n'hésite pas à se nourrir aussi de déchets et d'animaux morts.