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Chouettes naissances au zoo de Bâle

Une chouette chevêche âgée de 3 semaines (photo d'illustration) [BS Thurner Hof - CC BY-SA 3.0]
Deux chouettes chevêches sont nées au zoo de Bâle / Le Journal horaire / 22 sec. / le 22 juillet 2020
Le zoo de Bâle compte deux nouveaux pensionnaires. Deux petites chouettes chevêches, un mâle et une femelle, ont éclos le 10 juin dernier. Elles ont déjà presque atteint la taille de leurs parents, pour qui il s'agit de la première couvée.

Pour avoir la chance d'apercevoir les chouettes, les visiteurs du parc zoologique devront s'armer de patience: si les deux oiseaux effectuent ces jours leurs premières tentatives de vol, ils se retirent encore souvent dans leur boîte de couvaison, a indiqué le zoo de Bâle mercredi, qui précise que les parents des deux jeunes oiseaux sont arrivés dans la cité rhénane début 2018.

La chouette chevêche (Athene noctua) est une espèce indigène que l'on désigne parfois sous le nom de chevêche d'Athéna, en référence à la déesse grecque de la sagesse, dont elle est l'attribut. On la retrouve d'ailleurs aujourd'hui sur les pièces de 1 euro frappées par la Grèce.

En fort déclin en Suisse et en France

Les vergers constituent l'espace de vie privilégié de cette chouette de petite taille, que l'on retrouve dans toute l'Europe, sauf en Irlande et dans les pays nordiques. La chevêche d'Athéna ne fait pas partie des espèces menacées, mais ses effectifs ont commencé à décliner fortement depuis les années 1950 en Suisse et en France, en raison de l'exploitation intensive des vergers et du mitage du paysage.

Les rares couples qui vivent aujourd'hui encore en liberté en Suisse se rencontrent en Ajoie (JU), près de Genève, dans le Seeland (BE) et au Tessin. Selon le zoo de Bâle, il n'y en aurait que 80 à 110 dans tout le pays.Les jeunes chevêches sont presque aussi grandes que leurs parents, mais encore duveteuses [Zoo de Bâle - DR]Les jeunes chevêches sont presque aussi grandes que leurs parents, mais encore duveteuses [Zoo de Bâle - DR]

ats/Vincent Cherpillod

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