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"J'ai vu les visages se contracter, de la joie à la plus profonde douleur"

USA: 50 ans de la mort de Robert Kennedy assassiné à Los Angeles [RTS]
USA: 50 ans de la mort de Robert Kennedy assassiné à Los Angeles / 19h30 / 2 min. / le 6 juin 2018
Le 5 juin 1968, Robert Kennedy est assassiné à Los Angeles. Présente sur les lieux, une équipe de la TSR est témoin de ces événements tragiques. Cinquante ans plus tard, deux anciens reporters se souviennent dans le 19h30.

Entre le mois de mai et juin 1968, une équipe de l'émission Continents sans visa de la Télévision suisse romande suit Robert Kennedy en pleine campagne électorale. Le sénateur de l'Etat de New York brigue l'investiture démocrate pour l'élection présidentielle américaine, moins de cinq ans après l'assassinat de l'ancien président John Fitzgerald Kennedy, son frère.

L'équipe de la TSR est composée du réalisateur Jean-Jacques Lagrange, du journaliste Jean Dumur, de l'ingénieur du son Charles Champod et du caméraman André Gazut. "Nous voulions montrer le système des primaires et présenter la manière dont on "vendait" les candidats par le marketing politique, une méthode alors inconnue en Europe", explique Jean-Jacques Lagrange dans un entretien à la RTS.

"Bobby has been shot"

Le 5 juin 1968, Bob Kennedy remporte le scrutin en Californie. Cette victoire est capitale, car le candidat démocrate avait annoncé son retrait en cas de défaite. C'est donc dans un climat de liesse particulière que les partisans du jeune sénateur démocrate se rassemblent dans une salle de l'hôtel Ambassador de Los Angeles.

Jean-Jacques Lagrange et son équipe se sont mêlés à la foule et réalisent une série d'interviews. Bob Kennedy fait une courte apparition pour remercier ses supporters, puis s'en va en empruntant le chemin des cuisines. C'est peu après, alors que l'équipe de la TSR s'apprête à plier son matériel, que des cris se font entendre et qu'une rumeur parcourt l'assemblée: on a tiré sur Bob Kennedy, se rappelle André Gazut.

>> Les précisions de Jean-Philippe Schaller:

Jean-Philippe Schaller "Bob Kennedy est un pur produit de la guerre froide. C'est aussi un précurseur du mouvement de mai 68." [RTS]
Jean-Philippe Schaller "Bob Kennedy est un pur produit de la guerre froide. C'est aussi un précurseur du mouvement de mai 68." / 19h30 / 1 min. / le 6 juin 2018

Un reportage récompensé

Quelques heures plus tard, Jean-Jacques Lagrange prend l'avion pour Genève. Les premières images de tournage qu'il ramène avec lui sont diffusées le soir du 6 juin, à peine un peu plus de 24 heures après le drame. Un record de rapidité à une époque où les liaisons satellite n'existent pas.

Après trois jours et trois nuits de travail avec deux monteurs, un film de près d'une heure est diffusé le 10 juin 1968 sous le titre "La dernière campagne de Robert Kennedy". Document exceptionnel, ce reportage recevra l'Emmy Award 1969 - une prestigieuse récompense de télévision américaine - et le Prix spécial du jury au Concours international des reportages d'actualités (CIRA) à Cannes 1969.

>> "La dernière campagne de Robert Kennedy" (10 juin 1968):

Bob Kennedy en campagne électorale en 1968. [Jean-Jacques Lagrange - RTS]
Dernière campagne / Continents sans visa / 50 min. / le 25 avril 2018

Salomé Bréguet et Sophie Meyer/dk

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