Modifié

L'ex-cycliste Armstrong paie des millions pour en finir avec la justice

L'ancien coureur cycliste américain Lance Armstrong ici en 2015 à Austin au Texas. [Thao Nguyen - Keystone]
L'ancien coureur cycliste américain Lance Armstrong ici en 2015 à Austin au Texas. [Thao Nguyen - Keystone]
L'ancien coureur cycliste Lance Armstrong en a fini avec la justice américaine: il a accepté de payer cinq millions de dollars à un de ses anciens sponsors qui lui réclamait 100 millions pour avoir eu recours au dopage.

L'ancien leader de l'équipe US Postal (1998-2005) a accepté de verser cinq millions de dollars aux autorités fédérales américaines qui le poursuivaient pour fraude. Il était en effet sponsorisé par la Poste américaine alors qu'il avait mis en place, selon l'agence antidopage américaine (Usada), "le programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport".

Le ministère américain de la Justice réclamait à Lance Armstrong près de 100 millions de dollars de dommages et intérêts, l'accusant d'avoir fraudé l'Etat en étant parrainé par l'U.S. Postal Service, le service public de la poste américaine.

Banni à vie en 2012

En février 2015, Armstrong - banni à vie du cyclisme en 2012 - avait été condamné à verser dix millions de dollars à l'un de ses anciens parraineurs, la société SCA Promotions.

L'ancien cycliste aurait cumulé durant sa carrière terminée en 2011 près de 125 millions de dollars grâce à ses primes de course, salaires et contrats de partenariat.

ats/cab

Publié Modifié

Lance Armstrong soulagé

"Cela met un terme à toutes les procédures contre Armstrong liées à ses aveux faits en 2013 de recours à de substances dopantes durant sa carrière de coureur professionnel", s'est félicité son avocat Elliot Peters.

"Je suis heureux d'avoir résolu cette affaire et de pouvoir avancer dans ma vie", a déclaré Armstrong, à 46 ans, cinq ans après ses aveux face à la prêtresse de la télévision américaine Oprah Winfrey.

Sa réputation restera à jamais ternie et son palmarès amputé de ses sept victoires consécutives dans le Tour de France, entre 1999 et 2005.