Publié

Dans le Pacifique, une décharge de plastique fait trois fois la France

Des volontaires nettoient les océans, ici aux Philippines. (Image d'illustration) [MARK R. CRISTINO - Keystone]
Des volontaires nettoient les océans, ici aux Philippines. (Image d'illustration) [MARK R. CRISTINO - Keystone]
Une étude publiée jeudi estime que la gigantesque décharge de plastique et de déchets qui flotte dans le Pacifique est bien plus importante qu'estimé. Elle s'étend sur une surface grande comme trois fois la France.

Alors que la production de plastique dépasse 320 millions de tonnes par an, une partie de ces sacs, bouteilles, filets de pêche abandonnés et microparticules dégradées s'agglutinent dans plusieurs zones des océans, sous l'effet de tourbillons géants formés par les courants marins. Ils menacent animaux et écosystèmes.

C'est le plus important de ces vortex, connu comme la "grande zone d'ordures du Pacifique", que sont allés scruter, à mi-chemin entre Hawaï et la Californie, les auteurs de l'étude publiée dans la revue Scientific Reports.

Une masse énorme

Estimant que tout km2 contenant plus d'un kilo de plastique fait partie de cette poubelle du Pacifique, ils évaluent sa taille à environ 1,6 million de km2, soit trois fois la France continentale. Il ne s'agit toutefois pas d'une masse compacte.

Les auteurs de l'étude estiment aussi que 1800 milliards de morceaux de plastique, pesant un total de 80'000 tonnes, flottent dans ce magma qui "augmente de façon exponentielle."

ats/ruff

Publié