Modifié le 04 décembre 2017

Accusé d'agression sexuelle, le chef d'orchestre James Levine est suspendu

Le chef d'orchestre James Levine lors d'un concert à Boston en 2006.
Le chef d'orchestre James Levine lors d'un concert à Boston en 2006. [AP/ Michael Dwyer - Keystone]
Le Metropolitan Opera de New York a suspendu dimanche soir toute collaboration avec son directeur musical honoraire, le chef d'orchestre James Levine, accusé d'agressions sexuelles dans les années 80.

La victime présumée, restée anonyme, a déclaré à la police de l'Etat de l'Illinois que les faits auraient débuté en 1985 quand il avait 15 ans et le chef d'orchestre 41, et se sont poursuivis jusqu'en 1993, selon les quotidiens New York Post et The New York Times. Les accusations ne peuvent pas faire l'objet de poursuites judiciaires, car le délai de prescription pour un crime sexuel sur mineur dans l'Etat est dépassé de neuf ans.

Dans un communiqué, Peter Gelb, directeur-général du "Met", a annoncé que James Levine, 74 ans, ne sera plus à l'affiche cette saison et qu'un ancien procureur avait été engagé pour faire la lumière sur les accusations portées contre lui.

Aucune charge retenue

En 2016, un rapport de police avait fait état de ces accusations, mais "James Levine avait affirmé qu'elles étaient totalement fausses et nous nous en étions remis à l'enquête de la police", précise la direction du MET. Selon le New York Post, le procureur local n'aurait retenu aucune charge.

La victime présumée, aujourd'hui âgée de 48 ans, affirme que ces agressions "l'ont mené au bord du suicide." "James Levine n'était pas quelqu'un à qui on pouvait dire non", aurait-il ajouté.

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afp/jgal

Publié le 04 décembre 2017 - Modifié le 04 décembre 2017

Des attouchements pendants plusieurs années

Les attouchements sexuels auraient débuté par des caresses sur la main du jeune homme "de façon prolongée et incroyablement sensuelle", ce qui l'aurait mis "très mal à l'aise". L'homme, aujourd'hui âgé de 48 ans, accuse ensuite James Levine de lui avoir caressé le sexe dans une chambre d'un hôtel de luxe à Lake Forest, où la scène se serait reproduite "des centaines de fois" au cours des années.

D'après le New York Post, l'homme aurait affirmé aux policiers de Lake Forest que James Levine avait pris l'habitude de se masturber devant lui et de lui embrasser le sexe.

Ses rencontres avec Levine, sous prétexte de parler de ses ambitions dans le monde de la musique classique, se seraient poursuivies jusqu'en 1993. D'après le Post, en plus de divers cadeaux comme des baguettes de chef d'orchestre, Levine lui aurait donné 50'000 dollars en liquide au fil des années.

Un chef de renommée mondiale

James Levine a commencé sa carrière au "Met" à New York en 1971, dirigeant plus de 2500 représentations de près de 85 opéras différents.

Après 40 années à la direction musicale de l'opéra, il a pris sa retraite à la fin de la saison 2015-16, pour raisons de santé, étant atteint de la maladie de Parkison. Il a néanmoins conservé un poste de directeur musical honoraire.