Modifié le 23 juillet 2017 à 12:49

Un robot fouille le site de Fukushima pour trouver des débris nucléaires

L'une des premières images fournies par le robot chargé d'observer l'intérieur du réacteur numéro 3 de Fukushima.
L'une des premières images fournies par le robot chargé d'observer l'intérieur du réacteur numéro 3 de Fukushima. [International Research Institute for Nuclear Decommissioning - AP/Keystone]
Un robot-caméra a été envoyé dans le réacteur endommagé de la centrale de Fukushima pour y rechercher du combustible fondu. Et l'opérateur japonais Tepco a indiqué vendredi que des débris nucléaires auraient été localisés.

L'engin étanche et télécommandé de 30 cm de long et 13 cm de large a été dépêché dans l'enceinte de confinement du réacteur 3 de Fukushima, site nucléaire ravagé par le tsunami de 2011.

Tokyo Electric Power (Tepco) a dans la foulée indiqué avoir décelé des matériaux sombres qui pourraient être des débris nucléaires, rapporte l'agence de presse Kyodo. Si cette découverte était confirmée, elle pourrait conduire l'opérateur à mettre au point de nouvelles méthodes en vue d'extraire le combustible du réacteur.

Robot spécialement conçu pour Fukushima

Le robot a été conçu spécialement par le groupe Toshiba et l'Irid, une structure spéciale de recherche et de développement de technologies pour les interventions nécessaires à Fukushima.

>> Vue du ciel de Fukushima:

Les travaux d'assainissement se poursuivent à Fukushima.
Les travaux d'assainissement se poursuivent à Fukushima. [Yasushi Kanno - The Yomiuri Shimbun / AFP]

La compagnie craignait que le robot ne puisse pas avancer autant que souhaité compte tenu des dégâts internes, mais l'opération a pu être menée "en grande partie comme prévu".

En janvier, Tepco avait localisé de possibles débris de combustible nucléaire sous le réacteur 3.

afp/reuters/boi

Publié le 21 juillet 2017 à 15:00 - Modifié le 23 juillet 2017 à 12:49

Une opération prévue sur 40 ans

Les coeurs de trois des six réacteurs de la centrale de Fukushima Daiichi étaient entrés en fusion après le tsunami de mars 2011 en raison de l'arrêt des systèmes de refroidissement. Comparativement aux réacteurs 1 et 2, le réacteur 3 est celui dont le combustible fondu est probablement le plus tombé dans l'enceinte de confinement, estime Tepco, mais sans savoir exactement où il se trouve.

Il est indispensable de faire un état des lieux de chaque réacteur pour parvenir à réaliser la tâche considérée comme la plus ardue: la récupération du combustible fondu des unités 1 à 3.

L'assainissement de la centrale Fukushima Daiichi doit prendre au moins quatre décennies.