Modifié le 05 mai 2017

L'Arabie saoudite assouplit un peu le contrôle exercé sur les femmes

Les femmes, très fortement discriminées en Arabie Saoudite, n'ont obtenu le droit de vote qu'en 2015.
Les femmes, très fortement discriminées en Arabie Saoudite, n'ont obtenu le droit de vote qu'en 2015. [AP Photo/Hassan Ammar - ]
L'Arabie saoudite a accordé un peu plus de libertés aux femmes en assouplissant davantage la règle qui les contraint à être chaperonnées par un homme dans presque tous les actes de la vie sociale.

La presse a rapporté cette semaine que le roi Salmane avait émis un décret autorisant les femmes à bénéficier de certains services publics sans l'assentiment d'un chaperon.

Cette décision a été saluée vendredi par des organisations de défense des droits des femmes comme un petit pas en avant.

Cela signifie que les Saoudiennes pourront désormais, dans certaines circonstances, librement étudier, aller à l'hôpital ou se représenter elles-mêmes devant un tribunal, décrypte Maha Akil, militante pour les droits des femmes et directrice de l'Organisation de coopération islamique (OCI).

Séparation stricte entre hommes et femmes

Le royaume saoudien est l'un des pays du monde à imposer la séparation la plus stricte dans l'espace public entre hommes et femmes, ces dernières n'ayant notamment pas le droit de conduire et ne pouvant sortir de chez elles qu'intégralement voilées.

Les femmes doivent aussi obtenir l'autorisation de leur "mahram" (tuteur) pour voyager, étudier ou même obtenir certains soins médicaux.

reuters/ptur

Publié le 05 mai 2017 - Modifié le 05 mai 2017

Quelques progrès depuis 2011

Malgré l'opposition d'un clergé ultraconservateur, l'Arabie saoudite s'efforce depuis quelques années de faciliter l'accès des femmes au marché du travail pour augmenter les revenus des ménages et réduire la rente pétrolière. La tendance a été amorcée en 2011 par feu le roi Abdallah lorsqu'il a autorisé des femmes à siéger au Conseil de la Choura, une instance conseillant le gouvernement.

Elles ont par la suite été autorisées à voter aux élections municipales, à travailler dans certains magasins et dans le secteur hôtelier ou encore à participer pour la première fois aux Jeux olympiques, en 2012. L'Arabie saoudite n'en reste pas moins l'un des pays les plus mal classés en matière d'égalité des genres dans une étude réalisée l'an dernier par le Forum économique mondial sur la place des femmes dans l'économie, la politique, l'éducation et la santé.