Modifié le 05 avril 2017 à 15:14

Une étude inédite recense plus de 60'000 arbres différents sur la planète

Avec 8715 espèces, le Brésil est le pays qui compte la plus grande variété d'arbres sur son territoire.
Avec 8715 espèces, le Brésil est le pays qui compte la plus grande variété d'arbres sur son territoire. [AFP]
Le monde compte 60'065 espèces d'arbres différentes, selon la première étude universelle sur les arbres publiée mercredi par le Botanic Gardens Conservation International (BGCI).

Au moins 9600 des espèces d'arbres recensés sont menacées d'extinction.

Avec 8715 espèces, le Brésil est le pays qui compte la plus grande variété d'arbres sur son territoire. Viennent ensuite la Colombie, avec 5776 espèces différentes, et l'Indonésie, avec 5142 espèces, selon le BGCI, spécialisée dans la préservation de la diversité botanique, dont le siège est à Londres mais qui compte plus de cent adhérents à travers le monde.

Faible diversité en Amérique du Nord

Mises à part les région de l'Arctique et de l'Antarctique, où aucun arbre n'est recensé, l'Amérique du Nord présente la plus faible diversité, avec seulement 1400 espèces.

Au total, 58% des espèces sont présentes dans un seul pays. Ainsi, 4333 espèces se trouvent uniquement au Brésil, contre 2991 à Madagascar et 2584 en Australie selon le BGCI, organisation qui réunit environ 2500 jardins botaniques à travers le monde.

ats/kkub

Publié le 05 avril 2017 à 15:13 - Modifié le 05 avril 2017 à 15:14

Préserver les espèces menacées

L'objectif principal de ce recensement est de préserver les espèces menacées. La base de données établie doit permettre d'évaluer les risques qui pèsent sur chaque espèce d'arbre.

Sur 20'000 espèces évaluées jusqu'ici, plus de 9600 sont menacées d'extinction. Parmi elles, 300 sont en situation très critique, présentant une population de 50 arbres ou moins.

Pour tenter de les préserver, les botanistes collectent systématiquement des graines qu'ils replantent ou conservent, afin d'empêcher toute nouvelle extinction d'espèce liée à la déforestation ou à la sur-exploitation des forêts.